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10 faits sur le sida et l'infection à VIH

Si vous n'êtes pas sûr de ce qui se passe avec le sida de nos jours, ne se sentent pas seuls. Les idées fausses et des mensonges concernant le SIDA et le VIH abondent. Les faits suivants par les Centers for Disease Control and Prevention (CDC) et l'Institut national des maladies allergiques et infectieuses (NIAID) peuvent vous aider à en apprendre davantage sur la maladie et son virus, et ce que vous pouvez faire pour vous protéger.

1. SIDA signifie Syndrome d'immunodéficience acquise, une maladie dans laquelle le système immunitaire du corps est lentement mais finalement détruit.

2. SIDA est causé par une infection par le virus de l'immunodéficience humaine ou VIH. L'infection par le VIH est évitable.

3. VIH se transmet par contact avec le sang et les fluides corporels intimes d'une personne infectée par le virus. Ce contact est principalement par les relations sexuelles, l'aiguille ou le partage de seringues, et les transfusions de sang ou de facteurs de coagulation sanguine infectés. Une femme enceinte peut aussi transmettre le virus à son enfant à naître. Une femme infectée qui allaite peut aussi transmettre le virus à l'enfant. Il n'existe aucune preuve de transmission du VIH par les insectes, la salive, les larmes ou la sueur.

Protégez-vous

4. Vous pouvez vous protéger presque totalement de VIH infection en utilisant correctement les préservatifs en latex chaque fois que vous avez vaginal, anal ou oral. (Vous n'avez pas besoin de protection si vous êtes dans une relation monogame engagé avec quelqu'un qui vous êtes sûr n'est pas séropositif.) Vous pouvez également vous protéger en ne partageant pas des aiguilles.

5. Le VIH ne se transmet pas par simple contact. Vous ne pouvez pas attraper le VIH en serrant des mains, embrassant ou en partageant des toilettes, de l'équipement, des ustensiles de cuisine ou des fontaines.

6. Tests médicaux détectent les anticorps au VIH. Ces anticorps, qui se trouvent dans le sang, sont la tentative du système immunitaire pour éliminer le virus. Les anticorps peuvent être détectés environ six à douze semaines après l'infection par le VIH. Lorsque les anticorps sont présents dans le sang de quelqu'un, cette personne est dite «séropositive», ce qui signifie qu'il ou elle est infectée par le virus. Le test le plus commun est un test sanguin appelé dosage immunoenzymatique (EIA). Un test EIA positif doit être confirmé par un test comme un Western blot. Les tests EIA peuvent être utilisés pour tester la salive et l'urine, ainsi que le sang. Vous pouvez également tester vous-même à la maison. Le kit de test à domicile, qui recueille un échantillon de votre sang par une piqûre au doigt, est disponible dans les pharmacies.

7. Plupart des personnes séropositives vivent une vie normale, active depuis quelques années après l'infection. Pas tout le monde qui est séropositive développe le sida, les stades les plus avancés de l'infection à VIH, mais la plupart des gens le font. Pour de nombreuses personnes séropositives, des symptômes assez graves pour constituer un diagnostic de sida commencent à apparaître huit à 10 ans après l'infection. En sida, le système immunitaire est tellement endommagé par le VIH que le corps ne peut pas combattre les infections par des bactéries communes, virus, champignons, parasites et autres microbes qui ne touchent généralement pas les gens en bonne santé.

Beaucoup touchés

8. L'épidémie affecte des personnes de tous âges, races et préférences sexuelles. Selon les statistiques de 2007 de la CDC et NIAID, le plus grand groupe de personnes vivant avec le VIH / sida sont des hommes qui ont des rapports sexuels avec des hommes, suivis par les adultes et les adolescents infectés par contact hétérosexuel. L'épidémie se développe le plus rapidement au sein des populations minoritaires. Il s'agit d'une cause majeure de décès africains mâles européens âgés de 13 à 24. SIDA affecte près de 10 fois plus de personnes d'Afrique et trois fois plus de personnes d'origine hispanique que les Blancs. Au cours des dernières années, un nombre croissant de femmes et d'enfants africains européennes ont été affectées par le VIH / SIDA.

9. L'évaluation et la prise de responsabilité de votre comportement et vous éduquer sur le VIH et le sida sont les clés pour vous-même et vos partenaires protéger contre l'infection par le VIH.

10. Il n'y a pas de remède pour le sida, mais de nouveaux médicaments tels que les inhibiteurs de la protéase peut ralentir considérablement la progression de la maladie.

Pour plus d'informations, visitez le site Web de la CDC sur le SIDA / VIH.