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Comprendre les symptômes de l'asthme

L'asthme est une maladie qui provoque par intermittence essoufflement et la difficulté à respirer, même si le type exact et la gravité des symptômes varient d'une personne à l'autre. Certaines personnes souffrant d'asthme la toux, une respiration sifflante, et la difficulté à respirer presque tous les jours. D'autres se sentent parfaitement bien entre les attaques occasionnelles de congestion de la poitrine et une respiration sifflante. Certains athlètes olympiques ayant une expérience de l'asthme qu'une sensation d'oppression dans la poitrine lors de la compétition sportive de classe mondiale. D'autres personnes ont des crises d'asthme sévères de l'exercice qu'ils nécessitent un traitement d'urgence. Toutes les personnes souffrant d'asthme quelque chose en commun, cependant: la respiration passages qui deviennent périodiquement anormalement étroit.

Plus de 20 millions de personnes en Europe - près de 7% de la population - ont de l'asthme (voir «L'asthme en Europe"). La plupart des gens ont tendance à penser de l'asthme comme une maladie de l'enfance, pour une bonne raison: la plupart des cas d'asthme sont diagnostiqués par âge de 5 ans. Néanmoins, les adultes de tout âge peuvent développer de l'asthme, bien que la probabilité de développer, il devient de plus en plus rare plus vous vieillissez. Des études indiquent que près de 10% des personnes de plus de 65 ans ont l'asthme, plus élevé que la prévalence de l'asthme dans l'enfance. Si vous êtes un adulte avec l'asthme, il est probable que vous avez eu la maladie pendant une longue période et que vous continuerez à traiter avec elle pour le reste de votre vie.

Pour des raisons qui ne sont pas claires, les enfants souffrant d'asthme se développent souvent sur leur maladie, généralement autour de l'adolescence. Si la maladie se développe ou persiste à l'âge adulte, cependant, il est rare que l'asthme disparait. Mais la maladie peut être géré. En fait, si vous souffrez d'asthme qui est bien contrôlée, vous pouvez anticiper étant exempt de symptômes et pleinement actif presque tout le temps.

L'asthme en Europe

  • Environ 20,5 millions de personnes ont actuellement l'asthme; environ 30,2 millions ont été diagnostiqués avec la maladie à un moment donné dans leur vie.

  • La moitié des personnes souffrant d'asthme souffrent d'asthme allergique.

  • En 2004, l'asthme a envoyé des gens chez le médecin près de 15 millions de fois et à la salle d'urgence de 1,8 million de fois.

  • L'asthme provoque adultes manquer environ 14,5 millions de journées de travail par an.

  • visites à l'hôpital pour asthme en Europe ont diminué de 13% entre 2003 et 2004.

  • décès de l'asthme sont en baisse: 4099 personnes sont mortes de l'asthme en 2003, 12% de moins qu'en 1999.

Crispé voies respiratoires

Normalement, lorsque vous inspirez, l'air passe facilement de votre nez et la bouche dans la trachée, qui se ramifie en deux bronches ou des bronches, qui alimentent les poumons droit et gauche. Ces bronches se divisent en branches primaires plus en plus petits, en fin de compte réduire en petits tiges appelé bronchioles qui se terminent dans des sacs microscopiques, ou alvéoles. Ces petits sacs se regroupent autour des bronchioles dans une configuration qui ressemble à des grappes de raisin (voir la figure 1).

Figure 1: comment vous respirez

Comment vous respirez

Lorsque vous prenez une grande respiration, l'air se déplace à travers un système de plus en plus petites voies aériennes de la trachée, aux bronches, et, finalement, à petits sacs appelés alvéoles (voir encadré). Un système de capillaires minuscules absorbe l'oxygène à partir des alvéoles et le refoule à travers le corps.

A chaque prise de souffle, dilatent les voies respiratoires et les alvéoles étendre à l'admission d'air, fournissant de l'oxygène à des réseaux de minuscules vaisseaux sanguins dans les parois alvéolaires. Exhale, et les alvéoles rétrécissent, forçant expiré gaz - et avec elle, le dioxyde de carbone - dans les bronchioles, à travers les bronches et de la trachée et de votre corps.

Si vous souffrez d'asthme, la plupart du temps les voies respiratoires sont complètement ouverte, et dans ces moments vous pouvez respirer normalement. D'autres fois, cependant, vos voies respiratoires sont rétrécie et la respiration devient difficile, si mal parfois que vous pouvez sentir comme si vous essayez de respirer par une paille pendant un gorille assis sur votre poitrine.

Le rétrécissement variable des voies respiratoires qui peut aller et venir sur une période de minutes, heures ou jours est l'une des caractéristiques de l'asthme. Cette variabilité distingue l'asthme d'autres maladies pulmonaires telles que l'emphysème et la bronchite chronique (ensemble connu sous le nom de maladie pulmonaire obstructive chronique, ou MPOC ), qui provoquent des problèmes respiratoires permanents qui se produisent jour après jour (voir «L'asthme ou autre chose?").

Rétrécissement des voies respiratoires dans l'asthme parce qu'ils sont hypersensibles, ou - pour utiliser un terme médical qui sonne moins - ". Crispé" Avoir voies respiratoires twitchy ne signifie pas qu'ils se sentent nerveux, cela veut dire qu'il ya une tendance sous-jacente pour les voies respiratoires réagissent en réduisant quand ils rencontrent certains stimuli, tels que les squames de chat ou de l'air froid. Ces stimuli sont connus comme déclencheurs de l'asthme, car ils provoquent des symptômes à flamber (voir «déclencheurs de l'asthme"). Si vous souffrez d'asthme, le potentiel de rétrécissement des voies aériennes est toujours là: Vos voies respiratoires restent hypersensibles ou "crispé" même si vous vous sentez bien. L'asthme intermittent implique donc un rétrécissement des voies respiratoires et de la vulnérabilité persistante à ce rétrécissement - un concept qui est central à la fois la compréhension de ce trouble et son traitement.


Comment rétrécissement des voies respiratoires

Lors d'une crise d'asthme, un certain type de déclenchement provoque vos voies respiratoires pour réduire. Rétrécissement des voies aériennes implique souvent deux mécanismes (voir la figure 2), dont chacun nécessite un traitement séparé (voir «Les médicaments pour traiter votre asthme»).

Figure 2: deux façons asthme limite la respiration

Deux façons asthme limite la respiration

Bronchoconstriction

Bronchoconstriction

Dans une bronche normale (A), les muscles sont détendus de sorte que l'air circule aisément à travers la voie aérienne. Mais dans l'asthme, les muscles bronchiques peuvent contracter excessivement (B), souvent en réponse à un allergène ou d'un autre déclencheur de l'asthme.

Inflammation

Inflammation

Les parois bronchiques, qui ont toujours un certain degré d'inflammation chez les personnes souffrant d'asthme, enflent et se remplissent de l'excès de mucus (A). Certaines des cellules impliquées dans l'inflammation des voies respiratoires sont des cellules éosinophiles et mastocytes, qui libèrent des substances chimiques qui provoquent les rétrécissement des voies aériennes de plus (B).

Un élément de rétrécissement des voies aériennes est la contraction des muscles. Les muscles entourant les voies respiratoires sont les muscles involontaires, comme les muscles qui se contractent les élèves dans les yeux ou se déplacent alimentaire à travers les intestins. Lorsque vous rencontrez un de vos asthme déclencheurs, les muscles qui tapissent vos voies respiratoires peuvent se contracter rapidement, en moins d'une minute, et presser les bronches afin qu'ils rétrécissent. Ces muscles peuvent également vous détendre assez rapidement, en quelques minutes, soit de leur propre chef ou en réponse aux médicaments. Les termes utilisés pour décrire ces processus sont bronchoconstriction ou de bronchospasme (lorsque les tubes étroits), et une bronchodilatation (quand ils élargissent).

L'autre composant de rétrécissement des voies aériennes est l'inflammation, un processus biologique dans lequel le corps essaie de guérir les blessures, irritations, ou des infections. Inflammation implique généralement une certaine enflure causée par une fuite de liquide des vaisseaux sanguins, et un afflux de cellules spécialisées de la scène d'une blessure ou d'infection.

Dans l'asthme, certaines cellules inflammatoires résident de manière permanente dans les bronches, tandis que d'autres sortent du sang et de s'installer dans les parois des bronches pendant les crises d'asthme. Ces cellules inflammatoires contiennent des produits chimiques puissants, comme l'histamine et les leucotriènes, qui peuvent causer des parois des bronches à se gonflent et produisent du mucus supplémentaire, ou flegme. (Mucus qui est craché est appelé crachat, bien que la plupart des gens utilisent le mucus, flegme, et les expectorations de façon interchangeable.) Le mucus peut obstruer les bronches, laissant peu de place à l'air d'entrer et de sortir. Tant le gonflement des parois des voies aériennes et l'accumulation de mucus en excès peuvent contribuer aux problèmes de respiration de l'asthme. Contrairement à la contraction des muscles autour des bronches, inflammation des parois des tubes bronchiques prend de nombreuses heures voire des jours pour se calmer.

Les médicaments utilisés pour traiter l'asthme accent sur ces deux mécanismes de rétrécissement des voies respiratoires. Certains médicaments sont conçus pour détendre les muscles entourant les voies respiratoires, d'autres de prévenir ou de réduire l'inflammation des voies respiratoires, et certains font les deux.


Remodelage des voies aériennes

Dans la plupart des cas, l'asthme est une maladie variable caractérisé par intermittence et entièrement réversible rétrécissement des voies aériennes. Cependant, pour certaines personnes, l'inflammation asthmatique des voies respiratoires conduit à des changements permanents. Les bronches deviennent des cicatrices et irréversible réduit, et ne reviennent pas à la normale. Le terme utilisé pour ces changements permanents dans parois des voies respiratoires est remodelage des voies aériennes.

La conséquence de remodelage des voies aériennes est réduit la capacité pulmonaire, même lorsque vous êtes à votre meilleur. Vous pouvez vous sentir bien, sans toux ou une respiration sifflante, mais vos tests respiratoires montrer une diminution de la capacité d'expulser l'air de vos poumons. Si le rétrécissement permanent est grave, même des activités simples comme monter un escalier peut devenir un effort.

Personne ne sait pourquoi remodelage des voies aériennes qui se passe chez certaines personnes souffrant d'asthme et pas dans d'autres. Une théorie est que remodelage des voies aériennes est plus fréquente chez les personnes souffrant d'asthme sévère et de longue date, surtout si la maladie n'a pas été traitée avec des médicaments anti-inflammatoires. Des études suggèrent que les personnes atteintes d'asthme léger ont tendance à continuer d'asthme léger et sont peu susceptibles de développer une perte permanente de la fonction pulmonaire.