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La testostérone, le vieillissement et l'esprit

Quand les hommes (et, d'ailleurs, les femmes) pensent au sujet des pouvoirs de la testostérone, ils ne sont pas susceptibles de considérer les processus mentaux. En effet, l'hormone mâle a beaucoup plus évidente des rôles dans le corps d'un homme. Pourtant, de nouvelles recherches suggèrent que la testostérone peut avoir un rôle surprenant dans la mentalité masculine.

Avant d'envisager la façon dont la testostérone affecte l'esprit - et avant même de commencer à penser à l'hormonothérapie - vous devez savoir comment la testostérone est produite, comment elle affecte le corps, comment cela change avec l'âge, et la façon dont elle est mesurée.

La connexion de la testostérone

Bien que la testostérone est l'hormone mâle le plus puissant (androgène), il est seulement un des nombreux. Quand les Grecs anciens à condition que le nom, ils ont bien choisi: "androgènes" vient des mots pour "homme-machine", et, en effet, les androgènes font l'homme, ou du moins ses traits masculins caractéristiques.

Production d'androgènes nécessite une chaîne complexe d'événements (voir figure ci-dessous). Tout commence dans le cerveau, où l'hypothalamus produit l'hormone de libération des gonadotrophines (GnRH, également connu comme l'hormone lutéinisante libérant l'hormone LHRH). Les hormones sont des substances chimiques qui sont produites dans une partie du corps, puis se rendre à une autre partie où ils font leur travail. GnRH est une hormone vrai, mais il ne semble pas avoir un long trajet, il agit sur ​​une partie à proximité du cerveau, la glande pituitaire. À son tour, l'hypophyse sécrète deux hormones supplémentaires, l'hormone folliculo-stimulante (FSH) et l'hormone lutéinisante (LH). FSH et LH ont été nommés pour leurs effets sur les ovaires de la femme, mais ils sont tout aussi important pour les hommes, car ils agissent sur les testicules: LH déclenche la production de testostérone, et de la FSH, agissant à la testostérone, stimule la production de sperme.

La cascade androgène

La cascade androgène

La testostérone est produite par les cellules de Leydig des testicules. Le point de départ est le cholestérol, connu pour ses effets sur le coeur, mais critique pour son rôle en tant que pierre angulaire de toutes les hormones sexuelles, à la fois mâle et femelle. Après plusieurs étapes intermédiaires, le cholestérol est converti en androstènedione, l'hormone fait infâme par Mark McGwire comme le "complément alimentaire" non réglementée andro. Que androstènedione vient du corps ou une bouteille, il est rapidement convertie en testostérone.

La testostérone a de nombreux effets directs sur l'anatomie masculine et le métabolisme. Il est responsable de la voix profonde, une augmentation de la masse musculaire, et des os solides qui caractérisent le genre. Il stimule la production de globules rouges par la moelle osseuse. L'hormone est également cruciale, si peu compris, les effets sur le comportement des hommes: Il contribue à l'agressivité, et il est essentiel pour la libido (désir sexuel), ainsi que pour des érections normales et la performance sexuelle. La testostérone stimule la croissance des organes génitaux à la puberté, et elle est responsable de la production de spermatozoïdes long de la vie adulte. Enfin, elle influe sur le taux de cholestérol métabolisme, mais les scientifiques ne sont pas encore bien comment cela affecte la santé.

Bien que la testostérone agit directement sur ​​de nombreux tissus, certains de ses effets moins souhaitables ne se produisent jusqu'à ce qu'il soit converti en un autre androgène, la dihydrotestostérone (DHT). DHT agit sur ​​la peau, produisant parfois l'acné, et sur ​​les follicules pileux, les cheveux mettant sur ​​la poitrine, mais souvent de l'enlever le cuir chevelu. Homme-calvitie est une chose, mais la maladie de la prostate tout autre: DHT stimule également la croissance des cellules de la prostate, la production de la croissance normale chez les adolescents, mais de contribuer à l'hyperplasie bénigne de la prostate et le cancer de la prostate chez beaucoup d'hommes plus âgés.

Environ 95% de la testostérone d'un homme est produite dans les testicules sous le contrôle de la LH. Les 5% restants sont produits dans ses glandes surrénales. Les femmes font aussi de la testostérone dans leurs glandes surrénales. Dans les deux sexes, la production de l'hormone surrénale ne dépend pas de LH ou FSH, et dans les deux sexes, un important précurseur de la testostérone est la déhydroépiandrostérone (DHEA), une autre hormone qui est très populaire comme un médicament en vente libre "de complément alimentaire."

métabolisme de la testostérone a une complexité finale. Dans ses derniers soubresauts, cette hormone mâle par excellence est convertie en estradiol, une hormone féminine principale. La plupart de cette conversion finale a lieu dans les cellules adipeuses, ce qui explique pourquoi les hommes et les femmes obèses ont des niveaux d'œstrogènes plus élevés que les hommes et les femmes maigres.

La testostérone et la durée de vie

Chez les hommes, la production de testostérone commence très tôt en effet, généralement au début de la septième semaine du développement embryonnaire. Les niveaux de testostérone restent élevés tout au long de la vie fœtale, mais ils tombent juste avant la naissance, ils sont donc légèrement plus élevé chez les garçons que les filles nouveau-nés. Les petits garçons connaissent un soubresaut dans la production de testostérone entre trois et six mois, mais d'un an leurs niveaux sont vers le bas. Entre six et huit ans, la production d'androgènes surrénales augmente, déclenchant une poussée de croissance transitoire et un peu de poils mais pas de développement sexuel.

À la puberté, une forte augmentation de la GnRH et de LH feu jusqu'à la production de testostérone et la testostérone va à stimuler la croissance des os et des muscles, la production de globules rouges, un élargissement de la boîte vocale, la croissance des poils du visage et du corps, une l'élargissement des organes génitaux, et une prise de conscience de la fonction sexuelle et la capacité de reproduction. Dans la plupart des jeunes hommes, la production de testostérone atteint son maximum à environ 17 ans, et les niveaux restent élevés pour les deux ou trois prochaines décennies. En moyenne, les jeunes hommes en bonne santé produisent environ six milligrammes de testostérone par jour.

Chez certains hommes, le taux de testostérone restent élevés tout au long de la vie, mais dans la plupart, ils commencent à décliner à environ 40 ans. Contrairement à la chute brutale des hormones que les femmes subissent à la ménopause, cependant, la baisse chez les hommes est progressive, en moyenne un peu plus de 1% par an. Cette baisse est imperceptible au début, mais à 70 ans, la production de testostérone de l'homme moyen est de 30% inférieur à son sommet. Pourtant, les niveaux de testostérone restent dans la fourchette normale dans au moins 75% des hommes âgés, ce qui explique pourquoi beaucoup d'hommes peut engendrer des enfants de 80 ans et au-delà. Et les hommes plus âgés qui s'inquiètent de la baisse de testostérone peuvent être rassurés par une étude qui n'a pas trouvé de lien entre de faibles niveaux de testostérone et le risque de dysfonction érectile, ainsi que par un autre qui n'a pas trouvé de relation entre le niveau de testostérone d'un homme plus âgé et son taux de mortalité.

Qu'est-ce que c'est normal?

C'est une question simple avec une réponse complexe. Au lieu d'un niveau normal unique de la testostérone, les hommes normaux présentent une large gamme, avec des niveaux de testostérone entre 270 et 1070 nanogrammes par décilitre (ng / dL). Mais, comme si de nombreuses fonctions biologiques, les cires de production de testostérone et diminue sur un cycle de 24 heures, la production est la plus élevée à 8 h et le plus bas à 21 heures Pour les mesures ait un sens, ils doivent être obtenus à la fois la norme, généralement la première chose le matin. Le timing est particulièrement important lors de l'essai des hommes plus âgés, parce que l'âge a un plus grand péage sur la production de pointe du matin que sur le plateau de l'après-midi, un niveau en fin de journée peut regarder normal, mais une forte augmentation faible du matin peut encore laisser la production de 24 heures d'un homme faible.

Le processus de vieillissement introduit une complexité finale. La testostérone circule dans le sang dans l'une des deux formes, soit liée à l'une des deux protéines ou libre et non liée. L'hormone se lie étroitement au sexe globuline liant les hormones mais seulement faiblement à la seconde protéine, l'albumine. Seules les formes libres et lié à l'albumine de testostérone sont biologiquement actifs; ensemble, ils sont connus comme la testostérone biodisponible. La protéine de liaison à l'hormone sexe augmente avec l'âge, un homme plus âgé peut avoir un niveau de testostérone totale normale, mais encore faible là où ça compte, de la testostérone biodisponible.

Un homme n'a pas besoin de connaître tous les tenants et les aboutissants du métabolisme de la testostérone, mais il doit comprendre que ces complexités représentent des failles importantes dans la plupart des recherches sur la thérapie de remplacement de la testostérone. Si vous avez besoin de savoir où vous vous situez, vous devriez demander à ce que votre taux de testostérone libre ou biodisponible testostérone totale et mesurés, de préférence tôt le matin. Le tableau ci-dessous montre les niveaux de testostérone observés dans une étude des hommes en bonne santé âgés de 40 et 79 ans.

Tableau 1: niveaux de testostérone (ng / dl) chez les hommes en bonne santé

Âge

Testostérone totale

La testostérone libre

Testostérone biodisponible

40-49

252-916

5,3 à 26,3

101-499

50-59

215-878

4,2 à 22,2

80-420

60-69

196-859

3,7 à 18,9

69-356

70-79

156-819

2,2 à 14,7

41-279

Mars et Vénus

Les hommes et les femmes sont Earthbound, mais parfois, il semble qu'ils sont vraiment de différentes planètes. Le modèle biologique de l'identité de genre attribue la différence des hormones et des gènes, tandis que le modèle social examine les influences culturelles, éducatives et familiales. En fait, deux facteurs contribuent aux différences de comportement, qui restent prononcées alors même que notre société devient plus égalitaire.

En règle générale, les hommes ont tendance à être moins social et plus indépendante, moins communicatif et plus actif. Les hommes prennent plus de risques et sont plus agressifs. Les hommes peuvent remercier ces traits de leur domination politique et la réussite économique, mais ils contribuent également aux accidents du travail, les accidents, l'abus de substances et la violence qui ont coûté tant d'hommes de leur vie. Le problème est particulièrement aigu chez les jeunes hommes. Parmi 15 - pour les personnes de 24 ans, par exemple, le taux des hommes de mort est trois fois supérieur à celui des femmes. accidents de véhicules à moteur et les homicides représentent une grande partie de la différence, mais le suicide est aussi plus fréquent chez les garçons que chez les filles adolescentes.

Les attentes culturelles et les pressions des pairs expliquent certainement beaucoup de différences de comportement entre les sexes. Mais les hormones jouent également un rôle, en particulier, la testostérone contribue à un comportement agressif, en particulier à des doses élevées. Les neuroscientifiques commencent également à assembler pointage de données à des différences structurelles et fonctionnelles dans le cerveau des hommes et des femmes. Par exemple, les scientifiques en Allemagne ont déclaré que les hommes et les femmes utilisent les différentes parties de leur cerveau pour se frayer un chemin sur un labyrinthe - et que les hommes sont environ 28% plus rapide à la navigation. C'est une observation intéressante, mais les chercheurs n'ont pas donné d'explication de la réticence des hommes légendaire pour demander des directions lorsque leurs compétences en navigation sûr. Les hommes ont tendance à mieux performer sur certaines tâches spatiales, mais les femmes excellent à certaines tâches manuelles exigeant de la précision. Les hommes surpassent les femmes sur des tests de raisonnement mathématique, mais les femmes font mieux sur des tests de calcul arithmétique. Les hommes ont tendance à avoir des compétences musicales et mathématiques supérieures, des femmes, des aptitudes verbales améliorées.

Ces distinctions, bien sûr, sont loin d'être absolue, et il est loin d'être clair si elles dépendent de la biologie ou de la culture, de la nature ou de la nutrition. Pourtant, de nouvelles recherches suggèrent que la testostérone pourrait jouer un rôle important dans les fonctions cognitives.

La testostérone et l'esprit

Tous les attributs de l'organisme changent avec l'âge, et la fonction mentale ne fait pas exception. La mémoire est la fonction mentale la plus fragile. Avec l'âge, un nouvel apprentissage est plus lent, de nouvelles informations sont traitées moins bien, et les détails échappent souvent. La mémoire à court terme est affaibli, mais la mémoire à long terme est bien conservé. Ces changements donnent lieu à "l'instant senior» dans aînés en bonne santé et à la déficience cognitive et la démence chez les personnes qui n'ont pas cette chance.

Les niveaux de testostérone diminuent avec l'âge, au moment où la mémoire commence à ralentir. Les niveaux d'hormones pourraient expliquer en partie la baisse du problème?

Peut-être. Les données sont loin d'être concluants, mais certaines études suggèrent un lien:

  • Une étude de 565 anciens combattants de la Seconde Guerre mondiale en 2005 a révélé que les niveaux de testostérone plus élevé dans la quarantaine ont été liés à une meilleure préservation du tissu cérébral chez certains, mais pas tous, les régions du cerveau en fin de vie.

  • Une étude de 2004 de 400 hommes âgés de 40 ans à 80 a constaté que les niveaux de testostérone plus élevés ont été associés à une meilleure performance cognitive chez les hommes âgés. Aucun lien n'a été observé chez les sujets jeunes.

  • Un rapport de 2004 de la Baltimore Longitudinal Study of Aging évalué 574 hommes sur une période de 19 ans. Les faibles niveaux de testostérone libre prédit un risque accru de développer la maladie d'Alzheimer, même après d'autres facteurs de risque de démence ont été prises en compte.

  • Une étude de 310 hommes avec un âge moyen de 73 en 2002 a révélé que des niveaux élevés de testostérone biodisponible ont été associés à de meilleurs scores sur trois tests de la fonction cognitive.

  • Une étude de 407 hommes âgés de 51 et 91 en 2002 a révélé que les hommes avec des niveaux élevés de testostérone libre ont obtenu des scores plus élevés sur les quatre tests de fonctions cognitives, dont la mémoire verbale et visuelle.

  • Une étude de 547 hommes âgés de 59 et 89 en 1999 a révélé que les niveaux élevés de testostérone chez les hommes plus âgés ont été associés à une meilleure performance sur plusieurs tests de la fonction cognitive.

Si les niveaux élevés de testostérone sont en effet liés à une meilleure fonction mentale, seront des traitements qui réduisent les niveaux d'hormones conduire à un déclin cognitif? Privation androgénique thérapie est un traitement efficace pour le cancer avancé de la prostate et un complément utile à la radiothérapie pour le cancer de la prostate localement avancé. Trois études publiées en 2005 et 2006 liés hormonothérapie anti-androgénique avec facultés performances sur différents tests de la fonction cognitive. Les effets ont été modestes, cependant, et certainement ne devraient pas empêcher les hommes qui ont besoin d'un traitement de privation d'androgène de le recevoir.

Maintenant, pour la 47770€ question: la thérapie de testostérone peut améliorer la fonction mentale chez les hommes plus âgés qui sont en bonne santé ou dans ceux qui ont une déficience cognitive? Seules quelques petites études à court terme ont examiné cette question. Améliorations subtiles sur les tests de la fonction cognitive ont été rapportés, mais un procès de 2006 a montré aucun avantage pour les hommes âgés sains ou les patients d'Alzheimer. Et dans des expériences de laboratoire, des niveaux élevés de testostérone peuvent déclencher l'apoptose, le processus de la cellule auto-destruction. Jusqu'à plus de recherche est disponible, les hommes ne devraient pas utiliser la testostérone ou tout autre androgène pour améliorer la fonction mentale.

La testostérone et l'humeur

Études de testostérone et de l'humeur sont à leurs balbutiements. Certaines recherches suggèrent que les hommes avec des niveaux anormalement bas de testostérone, soit en raison de l'hypogonadisme (voir ci-dessous) ou hormonothérapie anti-androgénique, ont une incidence accrue de dépression, mais d'autres études sont en désaccord. Petits, les études à court terme suggèrent que la thérapie de testostérone peut aider à soulager les symptômes de la dépression chez certains hommes, mais que des doses très élevées peut favoriser un comportement agressif ou maniaque. Dans l'ensemble, la ligne de fond est familier: Plus de recherche est nécessaire.

Thérapie de testostérone

Les hommes qui sont vraiment testostérone déficient devraient recevoir un traitement de remplacement. L'Institute of Medicine estime que quatre à cinq millions d'hommes sont dans cette catégorie, mais que seulement 5% d'entre eux reçoivent la testostérone.

carence en testostérone est appelée hypogonadisme. Les causes incluent une insuffisance testiculaire en raison d'erreurs génétiques, les oreillons, traumatisme grave, l'alcoolisme et la chimiothérapie et la radiothérapie du cancer. Dans d'autres cas, le problème provient de la glande pituitaire du cerveau, les causes comprennent les tumeurs (presque tous bénigne), un traumatisme crânien, la chirurgie du cerveau, divers médicaments, certaines maladies héréditaires, la malnutrition sévère, et les maladies chroniques.

Comment les médecins diagnostiquent la carence en testostérone? Selon l'Endocrine Society, les hommes de plus de 50 ans qui ont des niveaux de testostérone totale de 200 ng / dL ou moins sont hypogonad, ils nécessitent une évaluation de la fonction de l'hypophyse avant de commencer la thérapie de testostérone. Les hommes avec des niveaux de testostérone entre 200 et 400 ng / dL sont borderline et devraient avoir des tests supplémentaires avant d'envisager un traitement, et les hommes avec des niveaux supérieurs à 400 ng / dL n'ont pas besoin d'autres tests ou un traitement.

Jusqu'à récemment, les hommes qui ont besoin de testostérone nécessaire injections de l'hormone de un à trois semaines. Les choses ont changé de façon spectaculaire. Maintenant, la plupart des hommes utilisent des taches cutanées (TESTODERM, Androderm), les gels (AndroGel, Testim), ou des comprimés qui sont placés sur la surface de la gomme, où ils forment un gel qui libère l'hormone de sorte qu'il peut être absorbé à travers les membranes de la bouche (Striant). Tous ces produits nécessitent une ordonnance d'un médecin et, sauf pour les injections, tous sont chers. Une pilule de testostérone sécurité n'a pas encore été développé.

La testostérone bricolage

Si l'Institut des estimations de Médecine sont corrects, environ 250.000 hommes européens reçoivent la testostérone pour hypogonadisme, la seule maladie pour laquelle l'hormone est approuvé. Mais quelques 1,75 million de prescriptions de produits de testostérone ont été rédigés par des médecins européens en 2002, à un coût de 300 millions d '€ - et les chiffres ont continué à monter en flèche. Pourquoi tous ces hommes prennent de la testostérone? Et devraient-ils?

La mémoire n'est pas la seule chose qui diminue avec l'âge. Les hommes perdent aussi de la masse musculaire et la densité osseuse, le sang nombre de globules rouges dérive le long; ardeur sexuelle diminue, et la graisse corporelle augmente. En théorie, du moins, la thérapie de testostérone pourrait atténuer ou inverser chacun de ces changements.

Malheureusement, les médecins ne savent pas si les avantages théoriques de testostérone peuvent être réalisés dans la pratique;, des études à long terme bien conçues n'ont pas été réalisées. Et parce que les organismes de financement fédéraux pensent que les risques potentiels de la thérapie de testostérone peuvent l'emporter sur les avantages potentiels, ces études peuvent être une longue période à venir.

Les risques les plus graves à long terme du traitement par la testostérone sont les maladies de la prostate, l'hyperplasie de deux bénigne de la prostate et le cancer de la prostate. D'autres effets secondaires possibles comprennent la polyglobulie (un trop grand nombre de globules rouges), l'apnée du sommeil (pauses respiratoires pendant le sommeil qui peuvent augmenter le risque d'hypertension artérielle, crise cardiaque, et course ), gynécomastie (hypertrophie bénigne du sein), l'acné, et une maladie du foie. anomalies de cholestérol et les maladies cardiaques sont une fois sur cette liste, mais ils semblent maintenant moins probable.

Médecins devront commencer au début, avec des essais à petite, à court terme de la testostérone chez les hommes plus âgés. Si les avantages semblent l'emporter sur les risques, la prochaine étape sera de plus grandes, des essais plus en plus jeunes hommes. C'est alors seulement que les hommes savent si la thérapie de testostérone est efficace ou sécuritaire.

Il faudra du temps. Pendant ce temps, les hommes qui sont vraiment hypogonad devraient recevoir la testostérone, mais d'autres hommes ne devraient pas. L'expérience de millions de femmes européennes qui ont pris un traitement hormonal substitutif avant que des études ont montré qu'il a fait plus de mal que de bien devrait aider les hommes à résister à la tentation.

Mais cela ne signifie pas que vous devez tout simplement s'asseoir et d'attendre pour les sciences de vous dire quoi faire. Gardez votre esprit jeune et souple avec l'activité mentale, l'exercice physique, une bonne nutrition et des soins médicaux réguliers. Et vous pouvez également obtenir de nombreux avantages supposés de la testostérone pour votre corps sans aucun de ses risques. Avec une bonne quantité de protéines alimentaires, des exercices de résistance et d'autres formes de formation de force aidera à préserver la masse musculaire et la force, la densité osseuse et la fonction musculosquelettique. Une consommation raisonnable de calcium (1.200 milligrammes par jour) et de vitamine D (800 unités internationales par jour) aide à prévenir l'ostéoporose. Surtout, peut-être, un programme d'exercice régulier et une faible teneur en gras, riche en fibres, légumes et alimentation riche en fruits aidera à prévenir l'athérosclérose, l'hypertension, et le diabète - les trois principales causes de maladie, d'invalidité, et la dysfonction érectile en hommes plus âgés. Et puisque la maladie et l'obésité accélèrent le déclin lié à l'âge dans les niveaux de testostérone, mode de vie sain peut réellement faire votre taux de testostérone 10 ans plus jeune.

Il n'est jamais trop tard pour commencer à penser jeune et vivant jeune - et il n'est jamais trop tôt, soit.