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Le sélénium et le diabète

Q. J'ai pris une pilule de sélénium chaque jour pour tenter de réduire le risque de cancer de la prostate. Mais maintenant, j'ai lu que le sélénium peut causer le diabète. Mon taux de sucre dans le sang a toujours été normal, mais je suis concerné. Dois-je continuer à prendre du sélénium?

A. suppléments ont eu un grand succès ces derniers temps, et avec raison. Que les essais cliniques randomisés ont été réalisés, un supplément après l'autre a été un flop. Vitamines ont été la plus grande déception. Tout d'abord, les suppléments antioxydants sont révélées sans valeur (ou pire). Ensuite, vitamines B que les niveaux d'homocystéine dans le sang inférieurs n'ont pas réussi à protéger le coeur. Et maintenant, les hommes ont des raisons de repenser ce vieux veille, une multivitamine quotidienne. Le sélénium est un des rares suppléments encore en jeu, les autres sont la vitamine D et l'huile de poisson.

Le sélénium est un minéral, une vitamine pas. Elle est présente dans le sol, mais les montants varient de région à région. Du sol, il trouve son chemin dans les plantes, puis fait son chemin jusqu'à la chaîne alimentaire. Les bonnes sources incluent les grains entiers, les tomates, les oignons, l'ail, les fruits de mer, noix, viande et la volaille. L'apport nutritionnel recommandé pour les hommes est de seulement 55 microgrammes, mais beaucoup d'hommes obtenir moins.

L'espoir que le sélénium peut protéger contre le cancer de la prostate provient de 1996, quand un essai clinique randomisé, la prévention nutritionnelle du cancer (NPC) de procès, a indiqué qu'une dose de sélénium quotidienne de 200 microgrammes a réduit le risque de mourir d'un cancer de la prostate de 63%. Deux rapports ultérieurs ont étendu le suivi de 7,6 années et trouve encore un risque 49% plus faible de cancer de la prostate chez les hommes qui ont pris le sélénium.

D'autres études ont suivi. Plusieurs pays, dont deux grandes études de Harvard, étaient optimistes, mais d'autres ne sont pas. Pourtant, une méta-analyse de 16 études de sélénium a constaté que le supplément semble réduire le risque de développer un cancer de la prostate d'un homme de 26%.

C'est la bonne, ou du moins l'espoir, nouvelles. Le problème provient d'un rapport de 2007 du même procès PNJ qui a mis sélénium sur la carte. Les scientifiques ont constaté que les suppléments de sélénium ont été liés à un risque accru de diabète, mais l'effet a été largement limitées aux bénévoles qui ont les niveaux de sélénium dans le sang plus élevés avant de prendre le sélénium. Et une autre étude de 2007 a également lié les niveaux de sélénium dans le sang élevé à un risque accru de diabète.

Le lien possible entre le sélénium et le diabète soulève des préoccupations importantes, et il a obtenu beaucoup de publicité. Mais deux autres rapports de 2007 qui mettent sélénium sous un jour favorable obtenu moins d'attention. Entre 1991 et 1993, des scientifiques français ont évalué 1389 personnes de 60 ans à 71 ans. Les volontaires ont subi six évaluations supplémentaires au cours des neuf prochaines années. A la fin de l'étude, les chercheurs ont constaté que les sujets dont le sélénium sanguin niveaux ont le plus reculé également connu la plus forte baisse de la fonction mentale. Et dans l'autre rapport, les scientifiques italiens liés niveaux de sélénium dans le sang bas à faible résistance musculaire à 891 personnes de 65 ans et plus.

Aucune de ces études montre que le sélénium est utile ou nuisible. Mais ils ne montrent combien il est difficile de porter un jugement sur la base de quelques rapports. Heureusement, l'Institut national du cancer parraine une étude de sélénium et de la vitamine E dans 32 400 hommes. Lorsque les résultats sont disponibles, nous pouvons être en mesure de donner un coup de pouce sélénium ou pouce vers le bas - mais qui peut prendre quatre ans. Jusque-là, chaque homme devra décider pour lui-même. Puisque vous savez que votre taux de sucre sanguin est normal, vous pouvez décider de continuer à prendre le sélénium, mais un homme à risque de diabète peut prendre une décision différente.

- Harvey B. Simon, MD Editor, Health Watch Harvard Men