Vecoret

L'origine de mythes médicaux

Mon père, un médecin à la retraite, me disait sur ​​un de ses patients qui blâmaient ses médecins pour ses maux: "J'étais bien avant que je vienne vous voir, mais à la fin de ma première visite, j'ai eu une pression artérielle élevée et de haute cholestérol. Que faites-vous pour moi? " Son patient plaisantait - à moins, je crois qu'il était - mais c'est un exemple de la façon dont le raisonnement peut aller mal quand un événement initial est supposé provoquer quelque chose qui se produit peu de temps après. D'autre part, mon père à la blague que ses enfants (surtout moi) étaient la cause de ses cheveux gris. Aussi improbable que c'était que mon père était la cause de l'hypertension artérielle de son patient, des hypothèses erronées similaires sont à la base de beaucoup de mythes médicaux.

L'insulinothérapie pour le diabète: prévention ou coupable

J'ai entendu des patients qui souffrent de diabète qu'ils préfèrent éviter de prendre de l'insuline, car ils craignent que cela va accélérer complications telles que l'amputation d'un membre ou l'insuffisance rénale. Peu importe que les médecins n'auraient jamais prescrire sciemment un médicament avec un taux de complication qui dépasse ses avantages, mais la plupart des recherches indiquent que si il ya un effet à long terme de contrôle de la glycémie prudent dans le diabète - qui nécessite souvent l'insuline - il est de réduire la risque de complications.

Pourquoi un tel mythe serait si persistante? Il est probablement basé sur l'expérience en famille ou entre amis qui ont pris l'insuline pour leur diabète et plus tard développé ces complications. Il est certainement vrai que les personnes atteintes de diabète peuvent avoir d'importants problèmes de circulation qui peuvent ralentir la cicatrisation des plaies. Et les plaies qui ne guérissent pas ou infectées nécessitent parfois l'amputation du membre atteint, mais ce n'est plus fréquents chez les personnes à la lacune la plus grave de l'insuline, et pas seulement résistance. Et ce sont ces cas les plus graves (appelés type I lorsque le problème est le manque d'insuline dans le corps) qui nécessitent un traitement à l'insuline, souvent des années avant que les complications se développent.

Ainsi, bien que l'insuline vient d'abord pour de nombreux patients souffrant de diabète, il s'agit de la maladie pour laquelle l'insuline est nécessaire - et pas l'insuline elle-même - qui augmente le risque de complications. Malheureusement, en évitant l'insulinothérapie en raison de l'hypothèse erronée que cela peut causer des complications pourrait en fait augmenter le risque de ces mêmes complications.

Cause et effet: il semble si simple

Vous tordez la cheville et maintenant il est douloureux. La cause et l'effet sont simples, mais dans de nombreux (voire plus) des situations médicales, un certain nombre de facteurs peuvent compliquer les choses:

  • Manque de compréhension complète pour une variété de maladies communes, aucune cause n'a été identifiée. Les exemples incluent la plupart des cas de l'hypertension artérielle, l'arthrite, et les maux de dos. Pourtant, la nature humaine exige une explication, alors quand le moment semble bien, nous supposons que la cause d'un problème est quelque précédé ce problème. Ceci explique sans doute pourquoi tant de personnes souffrant d'hypertension artérielle blâment émotionnelle de stress ou d'autres facteurs externes d'une maladie dont la cause est, en fait, presque toujours inconnaissable (au moins à l'heure actuelle).

  • Le dilemme de la poule et de l'oeuf. Il peut être extrêmement difficile de savoir ce qui se produit en premier facteur. Par exemple, les personnes qui ont courbatures répandue en raison de la fibromyalgie <LINK> se plaignent souvent de troubles du sommeil. Une théorie a développé que le manque de sommeil provoque <i> </ i> la caractéristique courbatures diffuse de cette maladie. D'autre part, peut-être la cause de douleurs musculaires difficulté à dormir. Le cycle de sommeil de mauvaise qualité dans la nuit et courbatures pendant la journée sûrement ne font pas non plus, mais avec notre niveau actuel de compréhension limitée, sachant qui est venu en premier (ce qui suggère que facteur comme une cause potentielle) est impossible.

  • Les facteurs de confusion dans la recherche médicale, un facteur qui influe systématiquement un résultat, mais n'est pas pris en compte dans la recherche, car elle n'est pas mesurée ou reconnue comme importante, ce qui peut conduire à des hypothèses erronées sur le lien de causalité. Par exemple, beaucoup de gens blâment la façon dont ils se sentent ("Je suis si fatigué") sur leur régime alimentaire («Je dois arrêter de manger beaucoup de bonbons!") Et certainement il peut y avoir un lien. Cependant, il existe d'autres facteurs qui pourraient faire le même problème que n'ont pas été pris en compte. Dans l'exemple ci-dessus, trop peu de sommeil, se soucier de la date limite au travail ou l'antihistaminique pris la veille pourrait être la véritable cause de la fatigue. Ces autres facteurs sont les facteurs de confusion et moins ils sont également considérés, il est facile de faire une hypothèse erronée de cause à effet.

Quand at-il commencé? Dans de nombreuses maladies, il est difficile ou impossible de déterminer le moment où la maladie développée. Cela peut conduire à des hypothèses erronées sur le lien de causalité lorsque fondées sur «timing suspect." Par exemple, le rein est responsable de débarrasser le corps de l'acide urique, un déchet normal. des maladies du rein conduit à un niveau élevé dans le sang de l'acide urique, et un acide urique élevé est un facteur de risque évident pour la goutte. Ainsi, parce que de nombreuses personnes atteintes de la goutte ont une maladie rénale qui peuvent avoir commencé bien avant que les symptômes développés, beaucoup supposer que la goutte a causé les symptômes suivants de maladie rénale, en fait, la maladie du rein se développe généralement en premier et augmente les chances que la goutte va se développer.

Bottom line: ne pas sauter aux conclusions

À prendre des décisions de soins de santé, comme dans beaucoup d'autres situations, nous devrions tous faire de notre mieux pour éviter les hypothèses et tirer des conclusions rapides. Cela peut conduire à des choix peu judicieux. Dites à votre fournisseur de soins de santé de vos préoccupations au sujet de votre santé, de vos médicaments ou des recommandations médicales faites pour vous. Si vos préoccupations sont fondées sur des informations inexactes ou incomplètes, remettre les pendules pourrait améliorer votre compréhension de la santé et des maladies que vous avez. Plus important encore, vous pouvez même améliorer votre santé en changeant d'avis sur une décision de santé que vous avez fait.

Et si je pratique ce que je prêche, peut-être je vais arrêter de blâmer mes enfants pour mes cheveux grisonnants.

Par exemple, si les fumeurs sont trouvés d'avoir une pression artérielle élevée plus souvent que les non-fumeurs, le tabagisme peut être considérée comme la cause. (En fait, la nicotine peut augmenter la pression artérielle). Toutefois, si les fumeurs sont aussi en surpoids plus souvent que les non-fumeurs, il faut tenir compte du poids avant d'attribuer la cause des problèmes de pression artérielle uniquement au tabagisme. Le poids est un "facteur de confusion" est cet exemple car il peut provoquer le même effet que le facteur supposé être causal (tabagisme); confusion est une source importante d'erreurs dans la recherche médicale. Il est probable que de nombreux facteurs importants qui contribuent à la maladie n'ont pas encore été découverts et ne peuvent donc pas être spécifiquement pris en compte dans la recherche - jusqu'à ce que leur importance est reconnue, ces facteurs pourraient être venues renverser recherche et les conclusions confuses sur la cause et l'effet. Pendant ce temps, les hypothèses de cause à effet sont dans l'erreur.