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Vaccin contre le VPH - ce que les parents ont besoin de savoir

Aucun de nous ne veut un enfant qui est le nôtre d'avoir un cancer. C'est une pensée terrible - impensable, même. Ainsi, un vaccin qui prévient le cancer du col semble merveilleux. Nous donnons à nos filles, et il ya une chose de moins à nous inquiéter à mesure qu'ils grandissent.

Le problème, c'est que ce n'est pas aussi simple que cela.

La plupart des cas de cancer du col de l'utérus sont causés par le virus du papillome humain, ou VPH. Le VPH est la maladie sexuellement transmissible la plus courante; cours d'une vie, le risque de contracter tout type d'HPV génital est de 75-90%.

Cancer du col taux ne sont pas près aussi élevé, cependant. C'est parce que nos systèmes immunitaires sont généralement assez bien à se débarrasser du HPV. Il ya environ une centaine de souches différentes du virus; 15 d'entre eux sont connus pour causer le cancer. Quatre souches - 16, 18, 31, et 45 - 80% de provoquer le cancer, nous voyons. Gardasil, vaccin contre le VPH le plus commun, une protection contre seulement deux des souches cancérigènes.

Même si je suis un partisan de la vaccination contre le VPH (ma fille aînée a reçu les trois doses), je pense qu'il est important que les parents connaissent tous les faits tels qu'ils décident ou non de faire vacciner leurs filles.

Quelle est la fréquence du cancer du col?

Plus de 11.000 femmes sont diagnostiquées chaque année avec un cancer du col. Il sert à être l'une des causes les plus fréquentes de décès par cancer chez les femmes aux États-Unis.

Mais entre 1955 et 1992, le taux de mortalité a baissé de 74%. C'est parce que le test Papanicolaou, ou frottis de Pap tel qu'il est généralement appelé. Cet essai, dans laquelle certaines cellules sont enlevées de la surface du col et contrôlés pour déceler tout signe de cancer, permet aux médecins d'attraper le cancer précoce. Quand on est pris tôt, le cancer du col utérin a un taux de survie à 5 ans de 92%.

Quelle est la qualité du vaccin?

Le vaccin semble faire un très bon travail à la protection contre les souches 16 et 18 du virus. Dans une étude publiée en 2007, des lésions précancéreuses du col utérin causé par 16 et 18 ont diminué de façon significative chez les filles qui avaient reçu le vaccin. Cela tombe bien, bien sûr, mais il ya quelques petits caractères à l'étude qui est bon de savoir:

  • Bien que le vaccin a diminué significativement les lésions précancéreuses causées par ces deux souches, dans l'ensemble le vaccin n'a diminué que le nombre total de lésions précancéreuses de 17% - c'est parce que le cancer est causé par d'autres types de 16 et 18.

  • Le vaccin a fait un bon travail de prévention grade 2 lésions précancéreuses. Mais il ne semble pas avoir un effet sur les plus graves lésions de grade 3, et 40% à 50% des élèves de 2 lésions s'améliorer par eux-mêmes.

  • Bien que ce n'était pas assez pour être statistiquement significative, les scientifiques ont noté dans l'étude qu'ils voyaient plus de lésions causées par d'autres types de VPH que ce qu'ils auraient normalement voir. Cela soulève la crainte que si nous protégeons contre les souches 16 et 18, d'autres types augmenteront en nombre, à prendre leur place.

Des résultats prometteurs, mais nous avons besoin de plus d'études

Il n'y a eu une grande étude publiée qui ressemblait à l'efficacité du vaccin. (Fait intéressant, il a été une année après que le vaccin a été autorisé.) Il n'a fait que suivre les jeunes femmes pour trois ans. Quatre-vingt-trois pour cent des femmes étaient déjà sexuellement actifs. Les scientifiques estiment que pour être plus efficace, le vaccin doit être administré avant toute exposition possible au VPH - à savoir, avant de devenir sexuellement actifs. (Alors que le fabricant affirme que le vaccin peut être administré par âge de 26 ans, la Société européenne contre le cancer ne voit aucun avantage à lui donner après 18 ans.)

Des études chez les filles plus jeunes (9 - à 12 ans), pour qui le vaccin est recommandé, ont mesuré l'efficacité du vaccin en utilisant des analyses de sang pour vérifier les anticorps à 16 et 18. Les anticorps sont des protéines spéciales qui peuvent affaiblir ou de tuer les virus. (Les filles de ce groupe d'âge n'ont généralement pas les examens pelviens.) Nous pensons que les anticorps sont un signe de protection contre le cancer, mais nous ne savons pas avec certitude. Et nous ne savons pas si le vaccin sera toujours les protéger à mi-vie, lorsque le cancer du col utérin est généralement diagnostiquée.

Il est particulièrement important que les parents se rendent compte que leurs filles auront toujours besoin de frottis de Pap réguliers tout au long de leur vie. D'autres souches de VPH peuvent causer le cancer, et parce que nous ne savons pas combien de temps l'immunité du vaccin va durer, se faire tester régulièrement est essentiel.

Toute la question de savoir si ou non de vacciner a été encore assombri par les révélations que Merck, la société qui fabrique le vaccin, financé par l'éducation des vaccins fournis par certaines organisations professionnelles. Cela ne veut pas dire que ce n'était pas bon, l'éducation précise - mais il ne fait beaucoup de gens mal à l'aise.

Mais malgré tout cela, j'avais encore ma fille aînée vacciné. Pourquoi?

  • Il lui offre une certaine protection contre le cancer du col utérin, et je vais prendre quelque protection que ma fille peut obtenir. Bien que je l'ai déjà dit son maintes et maintes fois qu'elle aura besoin de frottis de Pap réguliers dans sa vie, je n'ai aucun contrôle réel sur si elle les obtient, elle sera un adulte puis, en charge de sa propre vie et santé.

  • Il n'y avait pas beaucoup de temps à attendre plus de données sur le vaccin, étant donné qu'il est le plus efficace lorsqu'il est administré avant les filles deviennent sexuellement actives. Ma fille commençait lycée quand elle a obtenu le vaccin; par année senior, les deux tiers des adolescents européens sont sexuellement actifs, et beaucoup commencent avant cette date. Je parle de ses lots et les lots à ce sujet, aussi, mais en tant que parent, il faut être un peu réaliste parfois.

  • Il semble sûr, ou au moins aussi sûr que n'importe quel autre vaccin. Bien sûr, nous devons ans probablement pour être certain. Mais ce que nous savons d'ores et déjà est rassurant. L'effet indésirable le plus fréquent semble être évanouie, c'est pourquoi c'est une bonne idée d'avoir des filles s'asseoir et observer pendant un certain temps après la vaccination.

C'est prendre une chance, oui. Mais la réalité est que la médecine n'est pas toujours claire. Il est souvent plus un art qu'une science. Science, aussi, a une façon d'évoluer, nous apprenons de nouvelles choses tous les jours que de changer la façon dont nous pensons. Comme les patients et les parents des patients, tout ce que nous pouvons jamais faire est d'apprendre autant que nous le pouvons, peser les risques et les avantages, et avec l'aide de notre médecin, faire notre meilleur choix.