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Levure de riz rouge et le cholestérol

Q. Mes deux dernières analyses de sang ont montré que mon taux de cholestérol est trop élevé. Mon médecin veut que je prenne une statine, mais je préfère utiliser un remède naturel. J'ai vu une annonce pour la levure de riz rouge qui indique que c'est aussi efficace que les statines, et je peux l'obtenir sans ordonnance - mais dois-je?

A. «tout naturel» des produits ont un attrait évident. N'oubliez pas, cependant, que les produits naturels sont composés de produits chimiques - et dans le cas de la levure de riz rouge, ces produits chimiques peuvent vous surprendre.

La levure de riz rouge est formée par une réaction chimique entre le riz et une levure particulière (Monascus purpureus). La réaction de fermentation produit une famille de produits chimiques appelés monacolins, qui peut abaisser le taux de cholestérol en inhibant l'enzyme de foie de HMG-CoA réductase. Ce qui rend ce produit naturel son joli médicament - et il devrait, puisque le cholestérol statines inférieure exactement de la même façon. En fait, l'un des plus puissants monacolins est Mevinolin, qui a été nommé la lovastatine quand il est devenu le premier médicament de type statine doit être approuvé aux États-Unis en 1987.

Depuis les ingrédients actifs de produits rouges de levure de riz sont essentiellement les statines, il n'est pas surprenant qu'ils vivent vraiment à l'affirmation selon laquelle ils abaissent le taux de cholestérol dans le sang. Mais levure rouge de riz produits peuvent aussi produire des effets secondaires des statines-similaires, y compris les dommages musculaires et une inflammation du foie.

En supposant que vous avez besoin d'une statine pour réduire votre taux de cholestérol et le risque cardiaque, vous devriez à partir de levure de riz rouge ou un médicament d'ordonnance? À mon avis, la réponse est claire. Parce que la levure de riz rouge est vendu comme un "complément alimentaire", la FDA ne réglemente pas son contenu. Le contenu de monacolin peut varier d'une marque à et un lot à l', il est donc impossible de savoir comment un produit particulier peut travailler. De même, certains produits peuvent contenir des contaminants nocifs, il est donc impossible d'être sûr d'un produit en particulier est sécuritaire.

Levure de riz rouge est un médicament, mais parce qu'il est déguisé comme un complément alimentaire, il ne joue pas selon les mêmes règles qui régissent over-the-counter et les médicaments d'ordonnance. C'est pourquoi il est risqué. La FDA a proposé d'interdire la levure de riz rouge comme une forme non autorisée de la lovastatine médicament approuvé. Cela a du sens pour moi. Et si cents dollars et sont sur votre esprit, considérez ceci. De nombreux régimes d'assurance couvrent les statines, et certaines pharmacies vendent lovastatine générique pour aussi peu que 5€ par mois, ce qui est beaucoup moins que la plupart des rouges préparations de levure de riz.

Comme vous, je suis attiré par tous les remèdes naturels tant qu'ils sont sûrs, efficaces et abordables. Dans le cas du cholestérol, les remèdes naturels qui répondent à cette norme sont l'alimentation, l'exercice et le contrôle du poids.

- Harvey B. Simon, MD
Rédacteur en chef, Santé Montre Harvard Men