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Multivitamines et le cancer de la prostate: Une nouvelle inquiétude?

Environ un tiers des adultes européens prennent un certain type de multivitamine sur une base régulière. Dans presque tous les cas, l'objectif est une meilleure santé. En 2003, l'autorité Preventive Services Task Force des États-Unis a conclu qu'il n'y avait aucune preuve solide pour soutenir cet espoir. Dans le même temps, cependant, il n'a pas trouvé de preuves que les multivitamines sont nuisibles. Les multivitamines sont restés populaires comme une sorte de police d'assurance ou, peut-être, comme la preuve que l'espoir peut l'emporter sur la preuve.

L'absence de bénéfice est une chose, la présence d'un préjudice tout autre. Un rapport de 2007 dans le Journal de l'Institut national du cancer conclut que «notre constatation d'un risque de cancer de la prostate nettement augmenté chez les hommes utilisant des multivitamines est préoccupante et mérite une étude plus approfondie." Puisque le cancer de la prostate est le cancer le plus commun interne et la deuxième cause de décès par cancer chez les hommes, il est en effet une préoccupation. Et puisque plus de 50% des hommes à risque élevé de cancer de la prostate prendre des suppléments pour conjurer la maladie, c'est une grande préoccupation.

Le rapport est lié à générer un complément d'étude (sûrement une bonne chose). Mais avant de transférer le contenu de votre armoire à pharmacie à la poubelle, nous allons jeter un coup d'oeil de plus près à la recherche, avec un tour rapide à travers les informations souvent déroutant sur ​​les suppléments et le cancer de la prostate.

La nouvelle étude

Pour explorer le lien entre les multivitamines et le cancer de la prostate, les scientifiques de l'Institut national du cancer ont étudié 295 344 hommes qui se sont portés volontaires pour participer aux National Institutes of Diet AARP de la Santé et Health Study. Quand les hommes inscrits en 1995 et 1996, ils étaient entre les âges de 50 et 71 et sans cancer. Chaque homme a fourni des informations au sujet de son régime alimentaire et l'utilisation de suppléments ainsi que d'autres caractéristiques démographiques, style de vie, et les facteurs liés à la santé.

Les chercheurs ont suivi les hommes pendant cinq ans. Pendant ce temps, 8765 hommes ont été diagnostiqués avec le cancer de la prostate localisé, 1476 hommes ont développé avancée cancer de la prostate, et 179 sont mortes de la maladie.

Lorsque les résultats ont été analysés, il n'y avait pas de lien entre l'utilisation de multivitamines, et le risque de développer un cancer de la prostate localisé. Mais cancers avancés et mortels ont été une autre histoire: Comparativement aux hommes qui n'ont pas pris des multivitamines, les hommes qui les ont plus de sept fois par semaine étaient 32% plus susceptibles de développer un cancer avancé de la prostate et 98% plus susceptibles de mourir de la maladie.

C'est la base de préoccupation, qui est justifiée. Mais un examen plus devrait empêcher préoccupation de devenir alarme.

Derrière les gros titres

L'étude NIH-AARP a de nombreuses vertus. Il a un très grand nombre de sujets, et il a recueilli des informations détaillées sur chaque. Parce que tous les bénévoles vivent dans six États et deux régions métropolitaines, il était possible de les surveiller de près par huit registres du cancer et plusieurs bases de données de la sécurité sociale. L'analyse a été approfondie et a utilisé des méthodes statistiques sophistiquées.

L'étude a aussi ses limites. Comme toutes les études d'observation, il peut créer des associations, mais pas la causalité (voir encadré ci-dessous). Même si nous acceptons un lien entre les multivitamines et le cancer de la prostate, l'étude n'a pas été conçue pour dire si les vitamines causé les cancers.

Étudier les études

Les scientifiques peuvent apprendre beaucoup de choses sur la santé et la biologie en expérimentant en laboratoire ou en étudiant des modèles animaux de la maladie. Mais la meilleure façon de se renseigner sur la santé humaine est en enquêtant sur les gens. Plusieurs méthodes sont disponibles.

Les études d'observation

Les études d'observation fournissent des informations objectives sur les grands groupes de personnes. Il existe deux approches de base.

L'analyse de cohorte commence lorsque les chercheurs recrutent un groupe de personnes apparemment en bonne santé et d'établir des profils de santé pour chaque membre du groupe. Leur prochaine étape est d'observer la cohorte au fil du temps, en s'appuyant sur diverses combinaisons de questionnaires, tests médicaux, et les dossiers de santé. Enfin, les chercheurs comparent les membres de la cohorte qui sont restés en bonne santé avec ceux qui sont tombés malades, en essayant d'identifier les facteurs associés à la maladie. L'analyse de cohorte est une technique puissante, mais elle est lente, difficile et coûteuse, impliquant généralement des milliers de sujets pendant de nombreuses années. L'étude NIH-AARP de multivitamines et le cancer de la prostate est une étude de cohorte observationnelle.

études cas-témoins ont les mêmes objectifs que les analyses de cohorte, mais ils procèdent de la direction opposée. Les chercheurs commencent par identifier un groupe de patients qui sont déjà malades. Ensuite, ils comparent les patients avec un nombre égal de personnes en bonne santé démographique similaires afin d'identifier les facteurs qui peuvent expliquer la différence entre la maladie et la santé. Parce que les études cas-témoins utilisent beaucoup moins de sujets, ils sont beaucoup moins difficile et plus coûteux que les études de cohorte, car ils regardent en arrière au lieu d'avancer, ils sont aussi beaucoup plus rapide. En général, cependant, l'analyse de cohorte est un outil d'enquête plus puissant.

Les essais cliniques

Contrairement aux études d'observation, qui sont essentiellement passive (chercheurs regarder les gens sans intervenir dans leur vie), les essais cliniques sont actifs: Les chercheurs demandent certains de leurs sujets de prendre des médicaments ou subir des procédures, tout en attribuant à d'autres interventions différentes. En comparant les résultats, les scientifiques peuvent savoir qui est le mieux intervention ou si une intervention est mieux que pas de traitement du tout.

Pour éliminer les préjugés, les scientifiques attribuent au hasard les bénévoles pour les différents groupes de traitement. Dans un essai en double aveugle, tous les traitements apparence et le goût aussi bien, si ni les sujets ni les chercheurs ne peuvent être influencés par leurs attentes. Cet essai clinique randomisé en double aveugle est l'étalon-or pour la recherche clinique. C'est un niveau élevé, mais c'est vraiment le seul moyen de prouver si une intervention est bénéfique - ou, d'ailleurs, nuisible.

Une deuxième limite concerne les informations sur les multivitamines. Le questionnaire NIH-AARP n'a pas vérifié qui multivitamines ont été prises ou de leur contenu réel. En outre, nous avons seulement un instantané de l'utilisation de la vitamine, les hommes ont déclaré leur utilisation au début de l'étude, mais pas combien de temps ils avaient pris des pilules ou si ils ont continué à les prendre pendant la période de suivi.

Les résultats ont également échoué à établir une relation entre la dose et la réponse. Bien que prenant plus de sept par semaine était lié à un risque de cancers de la prostate avancés et mortels, prenant sept multivitamines une semaine n'a pas été lié au cancer de la prostate, pas plus que de une à six pilules par semaine ou ne sert à rien. Et nous ne savons pas si les hommes qui ont pris plus de 7 multivitamines une semaine ont 8, 15, ou même plus.

Enfin, il ya la question de ce que les statisticiens appellent variables confondantes. Les scientifiques soigneusement ajustés leurs résultats pour les facteurs de risque de cancer de la prostate connus ou présumés, dont l'âge, la race, les antécédents familiaux, indice de masse corporelle, le tabagisme et l'alcool, l'exercice, l'alimentation, l'état matrimonial, et l'utilisation d'autres suppléments. Ils ont également corrigé pour la fréquence déclarée de tests de dépistage du cancer de la prostate, y compris des tests sanguins de PSA et toucher rectal. A la fin, le lien apparent entre l'utilisation de multivitamines lourde et le cancer de la prostate avancé ou fatal a été plus forte chez les hommes ayant des antécédents familiaux de la maladie ou ceux qui a également pris un ou des suppléments plus supplémentaires. Les hommes avec des antécédents familiaux ont un risque accru de la maladie, et peut-être les hommes qui prennent des multivitamines à fortes doses l'ont fait en raison de signes d'alerte ou d'autres raisons de s'inquiéter de leur prostate.

D'autres études de multivitamines

L'étude NIH-AARP est sûr de déclencher un regain d'intérêt dans les multivitamines et le cancer de la prostate. Jusqu'à présent, cependant, l'attention a été limitée, et les résultats mitigés.

Une étude de contrôle de cas 1999 de 1363 résidents de King County, Washington, n'a trouvé aucun lien entre l'utilisation lourde de multivitamines et le cancer de la prostate, même chez les hommes prenant sept ou plus de multivitamines par semaine pendant 1,5 ans ou plus. En revanche, une étude de cohorte de 2005 de 475 726 hommes ont déclaré que les hommes qui ont utilisé des multivitamines plus de 15 fois par mois étaient de 15% plus susceptibles de mourir d'un cancer de la prostate que les non-utilisateurs.

Il est clair que l'effet de multivitamines sur le cancer de la prostate n'est pas claire. Et la même chose est vraie des autres suppléments. Voici un aperçu rapide.

L'acide folique. Un essai clinique randomisé 2007 administré 1,000 microgrammes (mcg) d'acide folique (2,5 fois la RDA) ou un placebo à 651 hommes. Sur une période de six ans, 7% des hommes prenant une dose élevée d'acide folique a développé un cancer de la prostate par rapport à 3% de ceux qui ont pris un placebo. Mais depuis le procès s'est concentré sur le cancer du côlon, cancer de la prostate non, les résultats ne sont pas concluants. Et la plupart des multivitamines ont juste 400 mcg d'acide folique.

Le bêta-carotène. En 1994, l'essai clinique randomisé ATBC a indiqué que le bêta-carotène produit une augmentation de 23% du risque de cancer de la prostate chez les fumeurs. Deux ans plus tard, cependant, un autre essai clinique randomisé appelé CARET n'a pas démontré un lien similaire. Cette même année, Étude sur la santé des médecins de Harvard a constaté que les suppléments de bêta-carotène semblent réduire le risque de cancer de la prostate chez les hommes avec une très faible consommation alimentaire de caroténoïdes. En 2006, la PLCO de première instance a rapporté des résultats similaires. Les suppléments de lycopène, un antioxydant de la famille des caroténoïdes, ont été décevants, mais il a encore un sens de manger beaucoup de tomates et d'autres aliments riches en lycopène.

Vitamine E. L'étude ATBC a indiqué que les suppléments de vitamine E produisent une réduction de 34% du risque de cancer de la prostate chez les fumeurs. Cependant, l'espoir et l'essais HOPE-TOO trouvé aucune protection, mais moins de 15% des participants étaient des fumeurs. Plus récemment, la PLCO de première instance a indiqué que la vitamine E réduit le risque de cancer de la prostate chez les fumeurs actuels et récents, mais pas chez les non fumeurs. Étude des professionnels de la santé de Harvard Suivi également lié suppléments de vitamine E à la protection chez les fumeurs, mais pas les non-fumeurs.

. Zinc Une étude de Harvard a indiqué que l'utilisation prolongée de suppléments de zinc à forte dose a été associée à un risque accru de cancer de la prostate, les hommes qui ont pris plus de 100 mg par jour pendant 10 ans ou plus étaient 2,4 fois plus susceptibles de développer un cancer avancé de non-utilisateurs. En revanche, une étude de Johns Hopkins n'a trouvé aucun lien entre les niveaux de zinc d'un homme et de son risque de cancer de la prostate.

Calcium. La Health Professionals Follow-up Study de 47 781 hommes ont constaté qu'une consommation élevée de calcium, qu'il s'agisse de nourriture ou des suppléments, a été associée à un risque accru de cancer de la prostate avancé. Le risque était plus grand chez les hommes à obtenir de très grandes quantités de calcium, plus de 2000 mg par jour. Plus récemment, l'étude sur la santé des médecins de 20 885 hommes ont rapporté que ceux qui obtiennent beaucoup de calcium du lait ont une augmentation de 32% du risque de cancer de la prostate - et de la graisse de lait n'est pas le coupable, étant donné que les résultats s'appliquent à du lait écrémé ainsi lait entier. Dans cette étude, le risque a commencé à augmenter avec la consommation quotidienne de calcium supérieure à 600 mg, un montant très modeste.

Préoccupé par la consommation élevée de calcium ne se limite pas à la recherche de Harvard. Les scientifiques du Centre de recherche sur le cancer Fred Hutchinson à Seattle ont indiqué que les hommes qui consommaient le plus de calcium étaient 2,12 fois plus susceptibles de développer un cancer de la prostate avancé que ceux qui consomment le moins. L'augmentation du risque appliquée au calcium de la nourriture ou des suppléments, les hommes les plus à risque ont consommé plus de 1163 mg de calcium par jour. La cohorte Nutrition Cancer Prevention Study II a constaté que les hommes qui consommaient plus de 2000 mg par jour, que ce soit de suppléments ou d'aliments, étaient 60% plus susceptibles de développer un cancer de la prostate que ceux qui en moyenne moins de 700 mg par jour. Mais la Baltimore Longitudinal Study of Aging ajouté perspective rassurante quand il exonéré des niveaux modérés de calcium alimentaire.

Scientifiques vitamine D. Le Harvard qui ont exprimé des préoccupations à propos de grandes quantités de calcium pensent que le problème peut être lié à un manque de la forme active de la vitamine D. En effet, une étude de Harvard de 2399 hommes de 13 ans a déclaré que les hommes ayant des taux sanguins élevés de la vitamine D et de son précurseur connu un risque 45% plus faible de développer un cancer agressif de la prostate que ceux avec des niveaux inférieurs à la moyenne. Pourtant, bien que de nombreux experts estiment que la RDA pour la vitamine D devrait être portée à 800 UI par jour, il est beaucoup trop tôt pour conclure que les suppléments peuvent protéger les hommes de cancer de la prostate.

Le sélénium. Prévention nutritionnelle du cancer de première instance a fait sourciller (et les espoirs) en 1996 quand il a indiqué que les suppléments de sélénium semblent offrir une protection substantielle contre le cancer mortel de la prostate. Dans un rapport qui a prolongé la période de suivi de cet essai clinique randomisé à 7,6 ans, les hommes qui ont pris des suppléments de 200 mcg par jour apprécié un risque 49% plus faible de cancer de la prostate que les hommes qui ont pris un placebo. Deux études observationnelles de Harvard ont également signalé la protection, mais d'autres études sont en désaccord. Pourtant, une méta-analyse de 16 essais individuels liée une consommation modérée de sélénium à une réduction de 26% du risque de développer un cancer de la prostate.

Que faire?

Face à ce marasme d'informations contradictoires, les scientifiques savent exactement quoi faire - d'autres études. Heureusement, plusieurs études sont déjà en cours devraient permettre de clarifier la situation. Depuis 1997, Health Study II médecins de Harvard a mené un essai clinique randomisé de multivitamines, de la vitamine E et la vitamine C. Depuis le procès était prévu pour durer 10 ans, les résultats devraient être disponibles bientôt. Un autre essai clinique randomisé teste le sélénium et la vitamine E, séparément et en combinaison, mais ces résultats ne sont pas attendus avant plusieurs années.

Jusqu'à plus de données sont disponibles, que devez-vous faire pour votre prostate? Les hommes qui fument peuvent bénéficier de la vitamine E, mais les fumeurs devraient rester loin de bêta-carotène, ce qui accroît le risque de cancer du poumon chez les fumeurs. Les non-fumeurs avec des niveaux alimentaires très pauvres de caroténoïdes peuvent bénéficier de bêta-carotène. Mais pour tous ces hommes, la meilleure réponse est d'arrêter de fumer et de manger correctement - à l'heure actuelle, il n'y a aucune bonne raison pour les non-fumeurs bien nourris à prendre de la vitamine E ou le bêta-carotène. Dans l'ensemble, les suppléments de zinc peuvent faire plus de mal que de bien, de calcium semble sûre en quantité modérée, mais les suppléments qui dépassent la RDA de 1200 mcg par jour pourrait accroître le risque de cancer de la prostate.

Bien que plus d'études sont nécessaires, il ya lieu d'espérer que des suppléments de sélénium de 200 mcg par jour peut aider. La même chose est vraie pour 600 à 1000 UI de vitamine D, aussi bien pour la santé en général que pour la prostate.

Et que dire de multivitamines? Bien qu'ils sont largement recommandés comme un coffre-fort si non prouvée «police d'assurance», leur principale vertu est de fournir de la vitamine D, qui est difficile à obtenir auprès de votre régime alimentaire. Les hommes qui mangent bien et prennent de la vitamine D à gagner peu. Mais si l'étude NIH-AARP de multivitamines et le cancer de la prostate sonner le glas de ces suppléments populaires? Pas encore. L'étude soulève un drapeau jaune, mettant en garde contre l'usage excessif, mais il ne montre pas de mal d'un supplément quotidien qui colle à la quantité quotidienne recommandée de vitamines standard.

Surtout, l'étude ajoute à la masse croissante de preuves qui nous dit de ne pas compter sur les suppléments. Vitamine pilules n'ont jamais identifié les avantages des aliments riches en vitamines, comme les légumes, les fruits et les grains entiers. Et certains suppléments peuvent faire plus de mal que de bien.