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Qu'est-ce qu'une réaction allergique?

Qu'est-ce qu'une réaction allergique?

Allergies appartiennent à une catégorie de réponses du système immunitaire appelées réactions d'hypersensibilité. En fait, si le système immunitaire n'est pas impliqué, il n'est pas, médicalement parlant, une allergie.

Les gens confondent souvent des réactions à des irritants dans l'environnement - comme le nez qui coule irrité par l'air froid, la fumée ou les parfums - avec une véritable réaction allergique tels que le foin de la fièvre, dans laquelle les cellules du système immunitaire de répondre à un allergène, comme l'herbe à poux. Certaines personnes développent, une éruption cutanée prurigineuse rouge après contact avec certains produits chimiques tels que les détergents à lessive dure, mais si le système immunitaire n'est pas impliqué, il est une irritation, pas une allergie. De même, une personne qui souffre de ballonnements et diarrhée après avoir bu du lait ou manger des produits laitiers peut avoir une intolérance, pas une allergie, au lactose, un sucre naturel présent dans le lait de vache, parce qu'ils n'ont pas les enzymes nécessaires à la digestion du lactose (voir «intolérances Tolérer, "ci-dessous).

Une réaction allergique peut se produire presque instantanément, ou il peut arriver après les heures ou jours. Cela définit le type de réponse que ce soit une réaction immédiate ou hypersensibilité retardée.

L'immunité innée, le type d'immunité tout le monde est né avec, est la réponse de sa première activation de l'organisme à des germes (pathogènes). L'immunité innée déclenche une réponse inflammatoire rapide à un «non-soi» envahisseur. Le temps de réponse est généralement dans les 12 minutes d'exposition à l'allergène. La réponse innée déclenche alors la prochaine ligne de défense, la réponse immunitaire adaptative. Le système immunitaire adaptatif, qui exige «l'école» dans nos premières années de sorte qu'il peut reconnaître les agents pathogènes quand il les rencontre, prend plus de temps à devenir actif - mais une fois qu'il est, il est très puissant.

intolérances Tolérer

Les gens confondent souvent l'intolérance à l'allergie. Une façon de définir l'intolérance est en disant ce qu'il n'est pas: ce n'est pas une réponse du système immunitaire trop zélé. Typiquement, il s'agit d'une réponse à un produit chimique ou la conséquence d'une insuffisance d'un composé naturel. Pour certaines personnes, la caféine, la théobromine, et methylxanthine dans le thé, le café, le chocolat, et causer de cacao symptômes de reflux acide, l'agitation, l'insomnie. Les produits chimiques dans le vin rouge peut causer des migraines chez certaines personnes; glutamate monosodique (MSG), parfois présents dans les plats chinois ou les aliments transformés, dérange les autres - même si ce dernier n'est pas aussi commun que les gens ont tendance à penser qu'il est. Autres personnes souffrent d'inconfort de produits laitiers parce que leurs corps produisent peu ou pas de lactase (l'enzyme qui décompose le lactose dans le lait), une maladie qui peut s'aggraver avec l'âge.

Comme avec les allergies, l'évitement est la première ligne de traitement pour les intolérances. Stratégies spécifiques peuvent aider à soulager l'intolérance. Par exemple, pour l'intolérance au lactose, vous pourriez être en mesure d'augmenter vos niveaux de lactase en prenant des suppléments en vente libre disponibles dans les magasins de vente au détail, même si les avantages sont variables. Si vous souffrez de troubles digestifs, consultez votre médecin plutôt que de tenter l'auto-diagnostic.

Réactions d'hypersensibilité immédiate

Chez les personnes allergiques, les cellules du système immunitaire qui aident normalement repousser les germes peuvent devenir hyperactive et répondre de façon inappropriée et très rapidement à des substances inoffensives autrement appelées allergènes.

Clés de ce processus sont les cellules T helper 1 (Th1) et 2 (Th2). Ces globules blancs circulent dans les autres acteurs du système immunitaire de la circulation sanguine et d'alerte que le corps peut être l'objet d'attaques d'envahir les germes. Les cellules Th1 traitent certains types d'infections virales et bactériennes, alors que les cellules Th2 aider à l'élimination de certains parasites. La recherche a identifié un troisième type de cellule T auxiliaire appelée Th17, qui semble avoir un rôle dans la réponse allergique.

Dans les maladies allergiques, ce processus va de travers au moins deux façons. Tout d'abord, les cellules Th2 dominent, ce qui signifie qu'ils sont plus susceptibles de répondre que les cellules Th1. Deuxièmement, le corps monte ces réponses Th2 à des substances qui ne sont pas réellement dangereux, tels que le pollen et les squames animales. En réponse, les cellules Th2 produisent des substances et recruter d'autres cellules - les mastocytes et les éosinophiles - qui s'impliquent dans une réaction allergique. Les protéines produites par les cellules Th2, appelées cytokines, orchestrent la réponse allergique.

Une autre conséquence de l'activation des cellules Th2 est qu'un autre type de globule blanc, la cellule B, la fonction immunitaire essentielle à la normale, est stimulée pour produire un anticorps appelé immunoglobuline E (IgE). Et cela signifie que la difficulté la prochaine fois que le corps voit le même allergène - ces anticorps IgE sont prêts et attendent d'attaque.

Allergies et changement climatique

La plupart des scientifiques pensent que le changement climatique d'origine humaine influence est déjà en cours. Ainsi que les nombreuses ramifications malheureux qu'un tel changement est susceptible d'apporter, ajouter un de plus: l'augmentation probable des maladies allergiques.

Dans une étude des changements climatiques et des maladies allergiques 2008, les chercheurs ont étudié comment les changements de température seraient allonger les saisons de croissance et où les arbres et les plantes en bénéficieraient. Ils ont conclu que la quantité d'allergènes dans l'air augmente et la qualité globale de l'air diminuerait en raison de la pollution atmosphérique. Plus pollen signifierait maladie plus allergique; plus l'air de la pollution et de l'ozone troposphérique aggraverait l'asthme. Ce processus a déjà commencé. Par exemple, la recherche a montré que le changement climatique qui a déjà eu lieu permet une plante de l'herbe à poux d'aujourd'hui à produire beaucoup plus de pollen par plante que son prédécesseur d'il ya 100 ans. C'est de mauvaises nouvelles pour les personnes souffrant d'allergies d'automne. Si vous avez remarqué vos allergies flambée des cours de la saison de l'herbe à poux plus qu'auparavant, au moins vous savez la raison pour laquelle.

Le rôle des anticorps

Les anticorps représentent la polyvalence étonnante du système immunitaire à reconnaître une multitude de substances étrangères "non-soi". Chaque anticorps est programmé pour reconnaître une molécule particulière étranger (ou même juste un petit morceau de cette molécule), ou antigène. Comme le système immunitaire produit des millions d'anticorps, il est prêt à reconnaître tout antigène qui pénètre dans le corps. Sans la capacité de surveillance des anticorps, le corps humain serait dévastée par des agents pathogènes (micro-organismes pathogènes). Les anticorps, qui sont des protéines, sont aussi appelés immunoglobulines.

Sang humain contient cinq types d'immunoglobulines: IgA, IgD, IgE, IgG et IgM. Trois d'entre eux - IgA, IgG et IgM - jouent un rôle crucial dans la lutte contre les bactéries et des virus dangereux. La majorité des réactions allergiques sont causées par la réaction d'un anticorps IgE, typiquement à une molécule en suspension. Par exemple, l'anticorps IgE qui reconnaît l'herbe à poux provoque des symptômes de foin fièvre en début de l'automne, lorsque le pollen de l'herbe à poux est présente dans l'air. Les puristes dans le domaine disent que seule une réponse médiée par les IgE, ce qui signifie une réaction d'hypersensibilité immédiate qui implique la présence et la participation des anticorps IgE, doit être considérée comme une réaction allergique. Cependant, comme d'autres réactions allergiques sont des IgG-médiation (voir "La maladie sérique») ou T à médiation cellulaire (par exemple, la dermatite de contact, voir «réactions d'hypersensibilité retardée»), ce rapport prend la position plus large que le terme de couvertures "d'allergie" l'une de ces réponses du système immunitaire.

Normalement, les anticorps sont produits lorsque les cellules B reconnaissent l'antigène à la surface des pathogènes envahisseurs nuisibles spécifiques, tels que les bactéries qui provoquent une pneumonie. Cette reconnaissance entraîne les cellules B à échéance en plasmocytes produisant des anticorps. Comme un bataillon d'archers médiévaux, ces cellules plasmatiques permettent de voler leurs anticorps, qui se déplacent à leurs cibles sur la surface extérieure du envahisseurs nuisibles. Après avoir trouvé leur marque, les anticorps IgG neutralisent les toxines bactériennes ou font les bactéries ingérée par d'autres cellules du système immunitaire, les neutrophiles et les macrophages qui mangent et détruisent les bactéries.

Anticorps IgE aiment lier à des récepteurs sur les mastocytes et les basophiles (dans une sorte de procédure d'accueil). Les mastocytes sont des cellules spécialisées trouvés en grand nombre aux points d'entrée dans le corps, tels que les revêtements des voies respiratoires, les yeux, l'intestin et le derme (une des couches de la peau). Les basophiles sont un type de globule blanc présent en très petites quantités qui ont également un récepteur de surface (un dock) pour l'IgE.

Le problème commence quand un inoffensif, souvent par inhalation, allergène rejoint la IgE amarré sur une cellule de mât. Avec cette réunion, le mastocyte demande une réaction allergique en libérant de l'histamine, la tryptase, et d'autres produits chimiques tels que les leucotriènes et les prostaglandines, qui en quelques minutes déclenchent des éternuements, nez qui coule, les yeux qui piquent et la peau, ou une respiration sifflante (voir la figure 1). Les mastocytes peuvent aussi libérer des substances chimiques inflammatoires lorsque leur IgE lié à la surface entre en contact avec les allergènes.

Pire encore, quand une réaction allergique spirale hors de contrôle, il peut mettre en mouvement une réaction du corps à l'échelle mortelle appelée anaphylaxie ou choc allergique, qui exige une action immédiate et un suivi médical (voir "Gestion de votre injecteur d'épinéphrine comme un pro »). Mais ce n'est pas le seul danger. Les mastocytes produisent d'autres produits chimiques, tels que les protéases, que des dommages aux tissus de cause. Et les mastocytes activés produisent leurs propres cytokines qui stimulent les lymphocytes B pour produire plus de IgE, ce qui conduit à plus amarré IgE sur les mastocytes et les plus possibilité de libérer les substances chimiques inflammatoires. Dans le même temps, d'autres cytokines recrutent éosinophiles au site de la réaction allergique, la mise en place inflammation locale (voir «Qu'est-ce que l'inflammation?" Ci-dessous).

Si rien n'est fait et de rencontres répétées avec l'allergène, ce cycle peut entraîner des réactions allergiques continuelles, qui au fil du temps se manifestent par des symptômes d'allergie chronique qui finalement peut causer des dommages durables du tissu.

Réactions d'hypersensibilité retardée

Pas toutes les réactions allergiques sont immédiates. Un autre type de réaction n'est pas médiée par les IgE et apparaît plusieurs heures ou jours après l'exposition à l'antigène - d'où le terme hypersensibilité retardée. L'herbe à puce, par exemple, produit une réaction d'hypersensibilité retardée appelée dermatite de contact, un type d'éruption cutanée causée par certaines substances chimiques spécifiques à l'installation.

Le processus commence à peu près de la même manière que dans de nombreux autres processus immunologiques. La réaction n'est pas immédiate, comme celle produite par les mastocytes et les IgE, mais prend 48 à 72 heures pour atteindre son maximum. De nombreux produits chimiques présents dans les produits de tous les jours ordinaires, tels que les cosmétiques, les produits d'hygiène personnelle, ou des vêtements, peut provoquer des réaction d'hypersensibilité retardée de la dermatite de contact.

Qu'est-ce que l'inflammation?

Médecins décrite pour la première inflammation douloureuse chaud, gonflement, rouge de tissus dans le corps, comme celle observée autour d'une ébullition ou une piqûre d'insecte. Ces premiers médecins utilisaient des mots latins rougeur (rouge), calor (chaleur), dolor (douleur), et la tumeur (gonflement) pour décrire l'inflammation. L'inflammation qui dure des heures ou des jours représente globules blancs essayant de lutter contre une invasion pathogène ou de traiter avec un corps étranger, comme une écharde. Au fil du temps, le processus conduit à des dommages durables à la formation de tissu cicatriciel que le corps tente de se guérir. Les médecins d'aujourd'hui sont capables d'identifier les modifications cellulaires caractéristiques de l'inflammation sous un microscope sans avoir besoin de voir les signes classiques (rougeur, chaleur, douleur, gonflement) initialement décrite par les premiers médecins.

La maladie sérique

Un troisième type de réaction est la maladie du sérum. Cette réaction met en jeu des anticorps IgG plutôt que des anticorps IgE. IgG est le principal type d'anticorps produite par le corps. Certaines personnes font de grandes quantités et inapproprié d'anticorps IgG à des médicaments qu'ils reçoivent. Lorsque ces personnes reçoivent ces médicaments un deuxième temps, les anticorps se fixent à la médication comme s'il s'agissait d'un micro-organisme envahisseur, formant très grands complexes de molécules d'antigène (le médicament) et l'anticorps. Ces molécules se coincer dans la circulation sanguine, où ils activent une autre partie du système de défense de l'organisme, un groupe de protéines appelé complément. Lorsque ce système est activé, il déclenche une réponse inflammatoire, le recrutement de cellules qui mangent et tuent les insectes envahisseurs. Le résultat est la maladie du sérum, marqué par des signes généralisés de l'inflammation avec une éruption cutanée, des ganglions lymphatiques, et des dommages aux reins.

implications de traitement

Bien que les mécanismes qui conduisent à une réaction allergique peuvent varier, les symptômes peuvent être remarquablement similaires, et de même le sont les méthodes de traitement dans de nombreux cas. Cela dit, il ya des occasions où il est très important de savoir ce mécanisme est la cause de votre réaction allergique, si vous pouvez prendre le médicament le plus approprié pour amortir les symptômes. Prendre un médicament conçu pour fonctionner sur les allergies IgE médiées ne va pas aider quand vous souffrez d'une réaction médiée par les cellules T ou IgG.