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Athérosclérose

Qu'est-ce que c'est?

L'athérosclérose est un rétrécissement des artères qui peuvent réduire considérablement l'approvisionnement en sang vers les organes vitaux comme le cœur, le cerveau et les intestins. Dans l'athérosclérose, les artères sont rétrécies lorsque des dépôts graisseux appelés plaques s'accumulent à l'intérieur. Plaques contiennent généralement des taux de cholestérol de lipoprotéines de basse densité (LDL), cellules musculaires lisses et de tissu fibreux, et parfois du calcium. Comme une plaque se développe le long de la paroi d'une artère, il produit une zone rugueuse en surface normalement lisse de l'artère. Cette zone rugueuse peut causer un caillot de sang à l'intérieur de l'artère, qui peut totalement bloquer le flux sanguin. En conséquence, l'organe fourni par l'artère bloquée prive de sang et d'oxygène, et les cellules de l'organe peut soit mourir ou de souffrir de graves dommages.

L'athérosclérose est la principale cause de décès et d'invalidité dans les pays industrialisés, y compris l'Europe. C'est parce que l'athérosclérose est le problème médical sous-jacent dans la plupart des patients atteints d'une des maladies suivantes:

  • La maladie coronarienne - Dans cette chronique (de longue durée) maladie, l'athérosclérose se rétrécit les artères coronaires, les artères qui irriguent le muscle cardiaque. Cela peut conduire à la douleur thoracique appelée angine. Il augmente également le risque d'une crise cardiaque, ce qui se produit quand une artère coronaire est complètement bloqué.

  • AVC - Un caillot de sang (thrombus) peut se former dans une artère du cerveau qui a été rétrécie par l'athérosclérose. Une fois ce thrombus formes, il coupe l'approvisionnement en sang à une partie du cerveau, provoquant une thrombose course. Actuellement, environ 75% des AVC dans les pays industrialisés sont thromboses.

  • Abdominale angine de poitrine et infarctus de l'intestin - Lorsque l'athérosclérose se rétrécit les artères qui irriguent les intestins, il provoque une forme de douleurs abdominales appelé abdominale angine. Complète, obstruction soudaine de l'approvisionnement en sang intestinale peut provoquer un infarctus de l'intestin. Un infarctus de l'intestin est semblable à une crise cardiaque, mais elle implique l'intestin plutôt que le coeur.

  • Athérosclérose des extrémités - L'athérosclérose peut réduire les grandes artères qui irriguent les jambes, surtout les artères fémorales et poplitées. Ces deux artères sont touchées dans 80% à 90% des personnes atteintes de ce problème. La réduction du flux sanguin vers les jambes peut se traduire par un crampes douleurs dans les jambes lors de l'exercice appelé claudication intermittente. Si la circulation sanguine est compromise sérieusement, parties de la jambe peut devenir pâle ou cyanosé (virer au bleu), sentir le froid au toucher et éventuellement développer une gangrène.

  • D'autres maladies - L'athérosclérose peut être un facteur dans le développement d'un anévrisme de l'aorte ou une sténose de l'artère rénale (rétrécissement des artères rénales).

Les facteurs qui augmentent votre risque de développer une athérosclérose comprennent:

  • Haut niveau de cholestérol dans le sang (hypercholestérolémie)

  • Faible niveau de HDL (le «bon cholestérol»)

  • Des taux élevés de protéine C-réactive, un marqueur de l'inflammation

  • L'hypertension artérielle ( hypertension )

  • Diabète

  • Antécédents familiaux de maladie coronarienne à un âge précoce

  • Le tabagisme

  • Obésité

  • L'inactivité physique (trop peu d'exercice régulier)

  • L'âge avancé

Symptômes

L'athérosclérose ne provoque habituellement pas de symptômes jusqu'à ce que l'approvisionnement en sang à un organe est réduit. Lorsque cela se produit, les symptômes varient en fonction de l'organe spécifique impliqué:

  • Coeur - Les symptômes comprennent la douleur à la poitrine de l'angine de poitrine et d'essoufflement, des sueurs, des nausées, des vertiges ou des étourdissements, un essoufflement ou des palpitations.

  • Brain - Lorsque l'athérosclérose se rétrécit les artères du cerveau, il peut causer des étourdissements ou confusion, faiblesse ou paralysie d'un côté du corps; soudain, grave engourdissement dans n'importe quelle partie du corps; troubles visuels, y compris la perte soudaine de la vision, difficulté à marcher, y compris stupéfiant ou virant; problèmes de coordination dans les bras et les mains, et la parole ou incapacité à parler pâteuse. Si les symptômes disparaissent en moins de 24 heures, l'épisode est appelé un accident ischémique transitoire (AIT). Lorsque l'athérosclérose bloque complètement les artères du cerveau et / ou les symptômes ci-dessus durent plus longtemps, il est généralement appelé un accident vasculaire cérébral.

  • Abdomen - Lorsque l'athérosclérose rétrécit les artères de l'intestin, il peut y avoir une douleur sourde ou des crampes dans le milieu de l'abdomen, en commençant généralement de 15 à 30 minutes après un repas. Le blocage complet d'une artère intestinale provoque de graves douleurs abdominales, parfois avec des vomissements, la diarrhée ou gonflement abdominal.

  • Jambes - Rétrécissement des artères des jambes provoque des douleurs des crampes dans les muscles des jambes, surtout durant l'exercice. Si le rétrécissement est sévère, il peut y avoir douleur au repos, les orteils et les pieds froids, la peau pale ou bleuâtre et la perte de cheveux sur les jambes.

Diagnostic

Votre médecin vous interrogera sur vos antécédents familiaux de maladie cardiaque, d'AVC et autres problèmes circulatoires, et l'histoire de votre famille de cholestérol sanguin élevé. Il ou elle devra poser des questions sur le tabagisme, l'exercice, la consommation d'alcool et les symptômes de l'athérosclérose. Il ou elle sera également mesurer votre pression artérielle et votre pouls dans votre cou et les pieds.

Votre médecin sera également revue vos antécédents médicaux, vos symptômes actuels et les médicaments que vous prenez.

Si vous n'avez pas de symptômes de l'une des maladies médicales liées à l'athérosclérose, votre médecin vous examinera, et rechercher des signes de mauvaise circulation. En général, ceux-ci peuvent inclure des bruits (le son rugueux du flux sanguin turbulent à travers les artères rétrécies) entendu avec un stéthoscope dans le cou, de l'abdomen et ailleurs; impulsions affaiblies, en particulier dans l'aine, les jambes et les pieds, et la peau fraîche qui est pâle ou bleu dans les jambes.

Votre médecin vous prescrira des analyses de sang pour mesurer votre total, LDL et les niveaux de cholestérol HDL niveau de triglycérides et la glycémie à jeun. Une routine électrocardiogramme (ECG) de temps en temps permettra de découvrir les changements électriques dans le cœur qui indiquent une mauvaise circulation sanguine vers le muscle cardiaque. Cependant, votre médecin peut ordonner un électrocardiogramme effectué lors d'un exercice de stress test, car ce test est plus susceptible de déceler les problèmes. D'autres tests diagnostiques peuvent être nécessaires pour mesurer la circulation du sang vers le cœur, le cerveau et les jambes.

Durée prévue

L'athérosclérose est une maladie à long terme qui continue de s'aggraver au fil des décennies.

Prévention

Vous pouvez aider à prévenir l'athérosclérose en modifiant vos facteurs de risque de la maladie. Vous devriez pratiquer un mode de vie qui favorise une bonne circulation et combat l'athérosclérose:

  • Évitez de fumer la cigarette. Si vous fumez, il est essentiel que vous quittez.

  • Maintenir un poids santé. l'obésité, en particulier une concentration de graisse autour de la taille, a été liée à des niveaux malsains de HDL cholestérol et de triglycérides.

  • Adoptez un régime alimentaire sain, riche en fruits et légumes. Évitez les gras saturés et trans. Utilisez monoinsaturés (olive) et polyinsaturés (tournesol, de carthame, d'arachide, de canola) huiles pour la cuisson. Protéines alimentaires devraient provenir principalement de sources de poissons et de plantes (soja, haricots, légumineuses).

  • L'exercice régulièrement.

  • Contrôler l'hypertension artérielle. Vous pourriez avoir à prendre des médicaments pour le faire. Si vous n'avez jamais été diagnostiqué avec une pression artérielle élevée, vous devriez faire vérifier tous les deux ans.

  • Si vous avez le diabète, vous devez travailler encore plus fort sur ​​le contrôle du poids, faire plus d'exercice, la diminution du cholestérol LDL et de triglycérides, et le maintien de la pression artérielle inférieure à 130/85.

  • Si vous n'avez pas le diabète, vous devriez avoir un test de glycémie à jeun tous les deux ans si vous avez des facteurs de risque de diabète (excès de poids, ayant une pression artérielle élevée ou de cholestérol élevé) à partir de 45 ans.

  • Travaillez avec votre médecin pour maintenir les niveaux de cholestérol appropriés. Si vous n'avez jamais été diagnostiqués avec des problèmes de cholestérol, vous devriez faire vérifier votre cholestérol tous les cinq ans à partir de 20 ans.

Traitement

Il n'existe aucun remède pour l'athérosclérose, mais son traitement peut ralentir ou stopper l'aggravation de la maladie. Le principal objectif du traitement est de prévenir le rétrécissement considérable des artères ainsi que les symptômes ne se développent pas et les organes vitaux ne sont jamais endommagés. Pour ce faire, vous commencerez en suivant le mode de vie sain indiqué ci-dessus. Si vous avez des taux de cholestérol élevé qui ne peut être contrôlé uniquement par la diète et l'exercice, les médicaments peuvent être nécessaires. Il existe actuellement cinq classes de médicaments anti-cholestérol:

  • Inhibiteurs de la HMG-CoA réductase, y compris la lovastatine (Mevacor), la simvastatine (Zocor), la pravastatine (Pravachol), la fluvastatine (Lescol), la rosuvastatine (Crestor), et l'atorvastatine (Lipitor). Les inhibiteurs de la HMG-CoA réductase bloquent une enzyme appelée HMG-CoA réductase, qui contrôle la production de cholestérol dans le foie.

  • Résines liant les acides biliaires, y compris la cholestyramine (Questran) et colestipol (Colestid)

  • La niacine

  • Les fibrates, dont le gemfibrozil (Lopid) et le fénofibrate (Tricor)

  • Inhibiteurs de l'absorption du cholestérol, qui est la nouvelle classe d'agents hypocholestérolémiants. Ezetimibe (Zetia) est actuellement le seul sur le marché.

Une fois les symptômes de lésions des organes liés à l'athérosclérose se développent, le traitement spécifique dépend de l'organe en cause:

  • Coeur - Traitements pour la maladie coronarienne comprennent les médicaments pour gérer les symptômes de l'angine de poitrine (nitrates, bêta-bloquants, inhibiteurs calciques) et prévenir les crises cardiaques (de l'aspirine et des bêta-bloquants); angioplastie par ballonnet souvent avec fil stents à mailles, et, moins fréquemment, la chirurgie de pontage de l'artère coronaire.

  • Cerveau - Traitements pour aider à prévenir les accidents ischémiques transitoires (AIT) et d'AVC comprennent les médicaments antiplaquettaires comme l'aspirine, le dipyridamole et le clopidogrel (Plavix), et des médicaments anticoagulants comme la warfarine et l'héparine.

  • L'abdomen - Lors de l'athérosclérose se rétrécit artères transportant l'intestin, les patients peuvent être traités par angioplastie à ballon, avec ou sans stents ou une greffe de dérivation artérielle.

  • Jambes - Les piliers du traitement de la claudication intermittente abandon du tabagisme, exercice (généralement un programme de marche), et de l'aspirine. Les personnes atteintes de rétrécissement artériel sévère peuvent être traités par angioplastie par ballonnet, avec ou sans stents, l'angioplastie par laser, une athérectomie ou un pontage.

Quand appeler un professionnel

Il est possible d'avoir l'athérosclérose pendant de nombreuses années sans avoir de symptômes. Si vous ressentez des symptômes d'une maladie médicale liée à l'athérosclérose, contacter immédiatement un médecin.

Pronostic

L'athérosclérose conduit à la cause numéro un de décès en Europe pour les hommes et les femmes: la maladie de l'artère coronaire. Cependant, les personnes souffrant d'athérosclérose vivent plus longtemps avec une meilleure qualité de vie que jamais. Pour beaucoup, c'est la maladie peut être évitée. Même les personnes génétiquement programmées pour l'athérosclérose peuvent retarder le début et l'aggravation de la maladie avec un mode de vie sain, les bons aliments et des médicaments pour réduire le cholestérol LDL.